Woensdag 17/07/2019

orkaan irma

Vliegtuig ontsnapt ternauwernood aan orkaan Irma, dankzij vliegkunsten van piloot

De paarse lijn illustreert met hoeveel nauwkeurigheid de piloot heeft moeten mikken om uit de klauwen van orkaan Irma te blijven. Beeld Twitter/Jason Rabinowitz

Een grote portie lef. Daar moet deze Delta Airlines-piloot ongetwijfeld over beschikt hebben. Vlak voor de aankomst van orkaan Irma op Puerto Rico slaagde de piloot erin nog vlug te landen én weer op te stijgen vanop het eiland. En daar was een sterk staaltje vliegkunst voor nodig. 

Het was Jason Rabinowitz, die de luchtvaartindustrie op de voet volgt, die het huzarenstukje volgde. Via Twitter bracht hij verslag uit van de gewaagde poging om Puerto Rico nog snel te ontvluchten. 

"Wil je echt richting San Juan vliegen tijdens een orkaan van categorie 5, DL431? Al de andere vliegtuigen hebben rechtsomkeer gemaakt", tweette Rabinowitz. Op de bijhorende foto snelt een klein, rood vliegtuigje naar Puerto Rico, terwijl orkaan Irma al gevaarlijk dichtbij komt. 

Vliegtuigen van luchtvaartmaatschappijen JetBlue en American Airlines hadden tevergeefs geprobeerd nog vlug naar San Juan te vliegen, maar hadden hun poging gestaakt. Vlucht DL431, een Boeing 737, toonde zich vastberadener en zette vanuit JFK in New York koers naar de hoofdstad van Puerto Rico. 

Bij het landen was het vliegtuig orkaan Irma nog te vlug af, maar het werd wel duidelijk dat de orkaan gevaarlijk dichtbij kwam. Het was dan ook in een recordtempo dat de crew van het vliegtuig passagiers en bagage van het vliegtuig wist te halen, het opnieuw inlaadde en voltankte: het vliegtuig stond welgeteld 52 minuten aan de grond.

Ondertussen was de orkaan al gevaarlijk dicht genaderd. De piloot moest een ingenieus trucje uit zijn mouw schudden om zonder kleerscheuren weg te komen. Op de foto's die Rabinowitz op Twitter deelde, is te zien hoe de piloot het vliegtuig nauwkeurig tussen de buitenste randen van de orkaan stuurde. 

Met succes, want niet veel later kon het vliegtuig naar een veilige hoogte stijgen, om 39 minuten voor de voorziene tijdstip in New York aan te komen. 

Lees meer over orkaan Irma:

- Hoe kon ze zo'n monster worden? Drie vragen over de superstorm die de Caraïben teistert. (+)

- Plunderaars slaan toe op Sint Maarten: "Openbaar bestuur heeft nog geen grip op wat er gebeurt."

- De getroffen eilanden uit het gebied maken stilaan de trieste balans op: minstens tien doden en enorme ravages.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden