Vrijdag 03/12/2021

Vliegensvlug naar derde ronde

Kim Clijsters mocht zich gisteren de verplaatsing naar de Wimbledonclub besparen. Haar tegenstandster Viktoria Kutuzova zegde af door een virale infectie. Justine Henin moest wel haar uren kloppen om de derde ronde te bereiken. Of beter gezegd: 54 minuten. Langer was niet nodig tegen Bitsjkova (6-1, 6-2).

door Bart Fieremans

Wimbledon l Het contrast is schrijnend. Henin staat symbool voor de modelatlete die het vrouwentennis een ernstig gezicht aanmeet. Daarnaast zijn er speelsters als de Amerikaanse Bethanie Mattek: plomp en zichtbaar niet afgetraind. Toch wist ze zich in de spotlights te werken omdat ze kniekousen van Harrods droeg.

De Belgische toppers Clijsters en Henin stonden gisteren vrij laat geprogrammeerd op Wimbledon. Maar lang wachten was er niet bij voor Clijsters: al snel kwam de mare dat Viktoria Kutuzova haar kansen niet zou kunnen verdedigen. Te veel last van een virale infectie. En zo stond Clijsters' naam als eerste in de derde ronde, waarin ze het morgen opneemt tegen de Chinese Yie Zheng (WTA 37). Een kleine stap in het onbekende, want ze troffen elkaar nog niet.

Henin zag haar geduld wel op de proef gesteld. Haar duel was als vijfde match gepland op Court 2, ook wel the Graveyard (het kerkhof) genoemd omdat het terrein de reputatie heeft onfortuinlijk te zijn voor toppers. Louter bijgeloof natuurlijk, en daarover had Henin al gezegd dat ze er veel minder gevoelig voor is. Henin zette haar grasoffensief - ook gisteren zocht ze vaak met succes het net op - tegen de Russische Ekaterina Bitsjkova onverstoord verder: 6-1 en 6-2. In de volgende ronde wacht Anna Tsjakvetadze (WTA 34).

Voorlopig zijn de verrassingen in de vrouwentabel schaars. Anna-Lena Groenefeld, in Roland Garros nog kwartfinaliste, is wel al gesneuveld, maar van de topfavorieten op gras staat iedereen nog kaarsrecht overeind. De fans bleven wat op hun honger zitten in de eerste ronde van Amélie Mauresmo (6-0 en 6-0 tegen Ivana Ibramovitsj), Maria Sjarapova (6-2 en 6-0 tegen Anna Smasjnova) en Venus Williams (6-1 en 6-0 tegen Bethanie Mattek): te veel eenrichtingsverkeer.

Maar sommige speelsters zijn al blij als ze even op een groot podium als Wimbledon de schijnwerpers op zich gericht weten. Zoals Mattek, een 21-jarige Amerikaanse en de nummer 103 van de wereld. Haar tenniskwaliteiten zijn verre van subliem en ze is geen atletisch toonbeeld, zoals tegen Williams bleek. Maar dat belette haar niet op te vallen. Ze speelde met witte kousen tot kniehoogte en met twee sponsorlogo's op een strategische plaats van haar topje, haar boezem dus.

"Ik was niet in staat mijn beste tennis te tonen", zei Mattek zonder verpinken. De sponsorstickers waren op de dag zelf nog gestikt op haar shirt. "Noem het lastminutesponsoring. Mijn coach had een deal met Octagon, 1.000 doller per logo. Als je niet in de tophonderd speelt, is het niet simpel om rond te komen hoor." En wat de kniekousen betreft, die had Mattek daags tevoren in het Britse warenhuis Harrods gekocht. "Voor tien pond. Ik wilde iets met een voetbalthema."

Mattek is wat aparte outfits betreft niet aan haar proefstuk toe: in de US Open verscheen ze nog met een cowboyhoed op het veld, wat haar een boete kostte. Mattek is zich bewust van haar imago: "In de kleedkamer vragen de speelsters: 'My God, Beth, wat ga je nu dragen?' Maar ik doe het niet omdat ik me een superster voel of zo. Het is mijn persoonlijkheid. Ik hou ervan op te vallen, anders te zijn."

Dan is Henin toch betere reclame voor het vrouwentennis. Zoals ze gisteren nog eens demonstreerde wat voor steengoede tennister ze is, zonder franjes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234