Donderdag 12/12/2019

Wielrennen

'Vliegende Bloedworst' Simon Yates nu topfavoriet in de Giro

Simon Yates maakt het zegegebaar boven op de Gran Sasso. Met twee ritzeges en de roze trui is hij dé man van deze Giro tot dusver. Beeld AP

Tom Dumoulin klaagt en Chris Froome krijgt slaag. De Giro d'Italia is twaalf dagen ver en het is een verhaal van verrassingen geweest. Wie had in Jeruzalem voorspeld dat Simon Yates, bijgenaamd de 'Vliegende Bloedworst', deze koers naar zijn hand zou zetten?

Donderdagavond zei Mitchelton-Scott-ploegleider Matt White dit: "Wie Simon Yates niet bij de favorieten voor deze Giro heeft gerekend, heeft zijn huiswerk niet gemaakt." Yates (25) stond zijn verhaal te doen op een gure kant van de Etna, nadat Johan Esteban Chaves de rit had gewonnen en Yates het roze had overgenomen van Rohan Dennis. Niet alleen dat, Yates had ook Tom Dumoulin en Chris Froome op seconden gereden.

Natuurlijk zei White dat Yates de Giro kan winnen. Hij is immers zijn sportieve baas. Maar hij meende het ook. Dat bleek gisteren opnieuw, nadat Yates 2.135 meter hoog op de Gran Sasso de negende etappe won. Dumoulin verloor 12 seconden, dat viel nog mee. Froome kwam binnen op 1:07 van de Britse ritwinnaar.

Dumoulin en Froome waren de gedoodverfde favorieten voor de eindzege in de Ronde van Italië. Maar na negen dagen koersen staat Dumoulin derde op 0:38 en Froome elfde op 2:27.

Froome op de sukkel

Dat ziet er vooral voor Froome zorgwekkend uit. Vandaag is het rustdag in de Giro en Froome zegt vooral veel te willen slapen. Hij zal zich ook een keer afvragen hoe het zover is kunnen komen. Hij kwam al ten val bij de verkenning van de tijdrit, vorige week vrijdag in Jeruzalem, en verloor daar vervolgens tijd. Hij liep nieuw tijdverlies op in rit vier, waar hij werd opgehouden door een crash. Er was een crash zaterdag en gisteren verloor hij alweer tijd op andere favorieten, die nu wellicht luisteren naar namen als Yates, Chaves, Pinot, Pozzovivo en nog altijd Dumoulin natuurlijk.

"Het is een erg zware week geweest en een ruwe start van deze Giro", zuchtte Froome gisteren. "Het is geen ideale situatie. Ik had een slechte dag, dan krijg je zulke tijdverschillen. Ik wist dat het kon gebeuren. Ik moet optimistisch blijven."

Froome had het over de onvoorspelbaarheid van de Giro. Wie weet, zei hij, kan hij dat in zijn voordeel gebruiken. "We hebben in het verleden gezien hoe deze koers volledig op zijn kop kan worden gezet. Ik moet blijven vechten. Vandaag was een voorsmaak van wat we kunnen verwachten in de tweede helft."

Froome heeft vier keer de Tour de France gewonnen en één keer de Ronde van Spanje. Hij is niet het soort renner dat snel opgeeft. Maar aan de andere kant: in deze situatie heeft hij nog niet vaak gezeten. "Ik heb nog de tijdrit en de bergen. Mijn felicitaties voor Yates en Chaves, ze hebben het fantastisch gedaan. Ik doe wat ik kan en blijf optimistisch."

Dumoulin, die andere favoriet, heeft het ook niet helemaal naar zijn zin. Hij klaagde vrijdag, hij klaagde zaterdag, en gisteren weer. "De benen zijn niet meer fris. Dit was een rit van 225 kilometer. Ik heb 225 kilometer niet het gevoel gehad van wow, ik vlieg hier." Er is geen man overboord, wist Dumoulin. "Ik kan nog altijd hard genoeg fietsen, dat is dus geen probleem. En ik heb nog de tijdrit."

Dumoulin niet afschrijven

Dat weet ook Yates, die behalve voor zijn ploegleider White na negen etappes de verrassende rozetruidrager van de Giro is. Yates heeft in deze Giro een nieuwe bijnaam gekregen: de Vliegende Black Pudding – naar het typische gerecht uit zijn geboortestad Bury, in de buurt van Manchester. Black Pudding is een soort bloedworst, maar dit terzijde.

Yates overzag de schade die hij de voorbije dagen heeft aangericht. "Pozzovivo is sterk en Pinot is altijd present. Dumoulin moet je niet afschrijven. Het is zeer moeilijk om hem tijd aan te smeren. Froome? Ik weet niet wat er scheelt. Zijn het de crashes of is het de vorm? Misschien staat hij nog wel op. Hoeveel voorsprong heb ik nu? Achtendertig seconden op Dumoulin. Dat is niet genoeg. Ik heb minuten nodig voor ik aan de tijdrit begin."

Ronde van Italië - rit 9

1. Simon Yates (GBr)225.0km in 5u54:13

2. Thibaut Pinot (Fra)op 0:00

3. Esteban Chaves (Col)0:00

Algemeen klassement

1. Simon Yates (GBr/MTS) 1.521.2km in 37u37:15

2. Esteban Chaves (Col/MTS) op 0:32

3. Tom Dumoulin (Ned/SUN) 0:38

11. Chris Froome (GBr/SKY) 02:27

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234