Zondag 20/10/2019

Opvoeding

Vliegen met kinderen: hoe houd je de reis zo ontspannen mogelijk?

Beeld BELGA

‘Meestal als ik met mijn kinderen in een vliegtuig zit, sta ik op een gegeven moment op en vraag ik de stewardess of ik het vliegtuig mag verlaten’, grapte de Amerikaanse acteur Ryan Reynolds onlangs over de lijdensweg van reizen met kleine kinderen. ‘99 procent van de keren zeggen ze: ‘Nee’. Dus dan ga ik weer zitten en verlang ik naar de zoete bevrijding van de dood.’ Voor ouders die niet de privileges hebben van een Hollywoodster is deze vraag nog belangrijker: hoe maak je vliegen met kinderen minder stressvol – voor alle partijen?

“De houding van de ouders is belangrijk, want kinderen spiegelen zich aan hun vader en moeder”, zegt Monique van Orden, schrijfster van het boekje Verre reizen met kleine kinderen. “Straal uit dat het vrij normaal is wat jullie gaan doen. Soms zie je ouders gillend binnenkomen en hun kinderen opjutten: ‘Dit is heel erg spannend!’ Ze raken helemaal over hun toeren.”

De vergelijking met een auto kan helpen om een zoon of dochter duidelijk te maken dat er regels gelden aan boord. Dus: riem om, want in de auto kun je ook niet zomaar rondlopen.

Van Orden kampte zelf met vliegangst toen ze met haar gezin een wereldreis maakte. “Wat voor mij werkte, waren ademhalingsoefeningen. Leg een hand op je buik, adem twee keer in en vijf keer uit. Het is een makkelijke herstart als je merkt dat je opgejaagd bent en je kinderen daar op reageren.” Die oefeningen hebben kennelijk geholpen, want haar twee kinderen zijn nu piloot.

Van haar pilotendochter komt de tip om vooraan in het toestel te gaan zitten – daar heb je minder last van turbulentie en herrie. Stoelen op de eerste rij hebben bovendien vaak extra ruimte voor de benen. Bonus: je zit dicht bij de toiletten. “Kies je plek ruim van tevoren en bezuinig niet op de stoelen”, zegt Van Orden. “Je wilt niet dat je partner tien rijen achter je zit en dat je moet gaan roepen: had jij dat nou in je tas zitten?” Nog een tip: check zo veel mogelijk bagage in, zodat je niet met rolkoffers moet slepen.

Doseren

Het is verleidelijk om vroeg bij de gate te wachten, maar dat raadt Van Orden juist af. “Laat de kinderen lekker bewegen. Grote vliegvelden hebben vaak speelplekken die je van tevoren even kunt opzoeken op de plattegrond. Beweeg zolang je kunt.”

Je kunt ook een tas met cadeautjes achter de hand houden. Zo’n geïmproviseerde grabbelton werkt prima in het vliegtuig. Doseren is daarbij belangrijk. Geef niet direct al je troeven weg. Dat geldt ook voor digitaal vermaak. “Vliegen is spannend voor kinderen en ze zullen hun ogen uitkijken. Bewaar de filmpjes voor wanneer ze verveeld raken”, zegt Van Orden.

De temperatuur in het vliegtuig is altijd weer een verrassing en daarom kun je je kind het best kleden in laagjes. Bijvoorbeeld een hemdje, T-shirt en een vestje dat je kunt openritsen.

Om ouderlijke stress te minimaliseren kan het helpen om je opvoedprincipes (‘één snoepje per dag’) tijdelijk te parkeren tot je het krappe, door turbulentie geteisterde Ryanair-toestel als gezin heelhuids hebt verlaten. Het kan echt geen kwaad je dochter twee lolly’s te geven terwijl ze vijftien Peppa Pig-video’s binget.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234