Vrijdag 17/09/2021

NieuwsCoronavirus

Vliegen met coronapatiënt aan boord blijkt veel veiliger dan gedacht

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Het risico om in het vliegtuig corona te krijgen van een geïnfecteerde medepassagier blijkt een stuk kleiner dan enkele geruchtmakende vliegtuiguitbraken uit het verleden doen vermoeden. Dat blijkt uit een reeks experimenten, waarbij Nederlandse wetenschappers vliegtuigen uitrustten met speciale testpoppen aan boord.

De kans om corona op te lopen, is voor iemand die in het vliegtuig in drie rijen voor of achter een geïnfecteerde zit, ergens tussen de 1 op 120 en de 1 op 1.800.

‘Superverspreider’

Zelfs bij een ‘superverspreider’, iemand die extreem veel virus aanmaakt, is het besmettingsrisico niet groter dan 1 op 16, volgens de wetenschappers, verbonden aan het RIVM en het Nederlands lucht- en ruimtevaartlaboratorium (NLR). Wel zal de kans toenemen naar mate de vlucht langer is.

Vliegtuigen zijn een punt van zorg na enkele beruchte uitbraken waarbij coronapatiënten hun halve vliegtuig aanstaken. Zo stak een drager van het coronavirus in maart vorig jaar zeker 12 medepassagiers aan in het vliegtuig van Londen naar Hanoi. Maar dat zouden ook wel eens de uitzonderingen kunnen zijn.

Bij een ander goed gedocumenteerd voorval bleken er aan boord van een vliegtuig van Singapore naar Hangzhou 16 geïnfecteerde passagiers mee te hebben gereisd: slechts één medereiziger raakte besmet.

Kust niet veilig

Het nieuwe onderzoek pleit in het voordeel van die laatste gang van zaken: een klein risico, dat nog eens veel kleiner wordt door aan boord mondkapjes te dragen en passagiers vooraf te testen op het virus, aldus de onderzoekers. Uitgesloten is een besmetting aan boord evenwel niet. Zo wijzen de wetenschappers erop dat coronatests al snel 1 op de 20 besmettingen over het hoofd zien.

Al met al zal dat erop neerkomen dat eens op de 2 tot 44 keer vliegen met een geïnfecteerde aan boord een andere passagier besmet zal raken, becijfert het team. Dat is bij korte vluchten binnen Europa, van ongeveer een uur. Bij langere, intercontinentale vluchten zal een geïnfecteerd persoon aan boord zo eens in de 2 tot 19 keer tot besmettingen leiden.

Daarmee is de kust overigens niet helemaal veilig: zo gaat het onderzoek ervan uit dat de passagiers 90 procent van de tijd een mondkapje dragen, en hield men geen rekening met rondlopende passagiers die elkaar misschien in het voorbijgaan aansteken. Ook kunnen besmettingen nog altijd ontstaan in de wachtrij of bij het inchecken.

Experimentele poppen

Voor hun inschatting kozen de wetenschappers onder meer het luchtruim met vliegtuigen met aan boord zeven rijen gevuld met experimentele poppen, waaronder een die vernevelde druppeltjes uitblies, als ware het een coronapatiënt. De groep keek daarbij naar kleinere vliegtuigen met één gangpad, en een groter toestel met twee gangpaden.

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234