Dinsdag 04/10/2022

VLD-verruimer mag oprotten

Jaak Gabriels

Ruim tien jaar nadat hij via de voordeur bij de VLD als verruimer was binnengehaald, is Jaak Gabriels gisteren gedropt als Vlaams minister van Economie. Gabriels moet plaatsmaken voor vernieuwing. Dat is een zwaar verdict voor de Limburger. Bij de jongste parlementsverkiezingen haalde hij als lijstduwer bij de opvolgers op de kamerlijst in zijn provincie nog meer dan 20.000 voorkeurstemmen, na Patrick Dewael het beste resultaat. Maar zelfs die uitslag blijkt onvoldoende sterk om hem een verlengd verblijft in de Vlaamse regering te waarborgen.

Gabriels verhuisde in juli 2001 van de federale naar de Vlaamse regering. Hij verruilde met tegenzin het ministerie van Landbouw en Kmo voor dat van Economie. Gabriels ontpopte zich in de Vlaamse regering als blauwe kwelduivel van zijn groene landbouwcollega Vera Dua. Een week voor de parlementsverkiezingen stapte hij in Gent nog op in een betoging tegen nieuwe milieuregels waarin Dua door het slijk werd gehaald. Intussen is Dua als minister afgetreden en teruggekeerd als Vlaams parlementslid. Datzelfde lot wacht nu ook Gabriels.

Voor zijn transfer van het federale naar het Vlaamse regeringsniveau had Gabriels er al een merkwaardige politieke carrière op zitten. In 1977 trad de toen 34-jarige licentiaat geschiedenis voor het eerst nationaal op de voorgrond. Dat jaar werd hij tegelijk burgemeester in Bree en kamerlid voor de Volksunie. In 1986 werd hij VU-voorzitter. De populaire Gabriels wou zijn partij naar Brees model uitbouwen tot een brede volkspartij, maar hij mislukte in zijn opdracht: de VU kreeg electorale klappen. Gabriels knoopte fusiegesprekken aan met de toenmalige PVV van Guy Verhofstadt. De VU volgde niet. In 1992 nam Gabriels ontslag als partijvoorzitter. Hij koos de zijde van Verhofstadt en stond op het stichtingscongres van de VLD op het podium te glunderen als een van de liberale verruimers.

Bij de samenstelling van de federale regering in 1999 werd Gabriels beloond voor zijn diensten. Hij kreeg met de landbouwportefeuille in volle dioxinecrisis evenwel geen geschenk. De minister startte moeizaam maar kreeg de crisis toch zonder ongelukken onder controle. Ook later wist hij ons land te behoeden voor catastrofes zoals de mond-en-klauwzeerepidemie. Tweemaal kwam hij toch onder enige druk te staan door onduidelijke communicatie. In volle mond-en-klauwzeercrisis bleek de minister onbereikbaar toen hij in Finland was voor een politiek onderhoud dat tegelijk een privé-reisje was. En na de zaak-Sauwens ontkende Gabriels ook zelf lid geweest te zijn van het extreem-rechtse Sint-Maartensfonds, al kon hij zich niet herinneren of hij niet ooit een steunkaart had gekocht. (JCS / BE)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234