Woensdag 05/08/2020

Vlamingen, koester 'Vive le vélo'

Bert Wagendorp is columnist van de Volkskrant en auteur van de verfilmde bestseller Mont Ventoux. Hij schreef deze bijdrage op uitnodiging van De Morgen.

Wij in Nederland moeten het dit jaar doen zonder De avondetappe en zonder Mart Smeets. Sinds 2003 waren we eraan gewend: 's middags de koers, om een uur of tien de televisie aan en kijken naar de tafel van Smeets, waaraan een wielrenner had plaatsgenomen of een bekende Nederlander met gevoel voor het wielrennen. Mooie plekjes in Frankrijk, dorpspleintjes, binnenplaatsen van kasteeltjes, schitterend uitgelicht, met een paar glazen rode wijn op tafel. En dan gewoon lullen over de koers: onbekommerde zomeravonden, alsof er verder op de wereld niks gebeurde en met Dalida die ons elke avond in slaap zong.

Ik mocht de laatste drie jaar aanschuiven als een van de drie zogenoemde sidekicks. Veel hoefde ik niet te doen, behalve doen alsof ik in een gezellig café zat met goede vrienden. Een fantastische job. Het programma was populair, elke avond keken er meer dan een miljoen mensen, voor wie De avondetappe en de Tour de France langzaam maar zeker waren samengesmolten in het gevoel van de Ronde van Frankrijk: vrijheid, zorgeloosheid. Een heerlijk baken aan het eind van de dag.

Eind vorig jaar besloten de bazen van de nationale omroep NOS dat het genoeg was geweest. Wij hebben hier nu eenmaal de neiging om te vinden dat het genoeg is geweest, ook als heel veel mensen vinden dat het voor het altijd zou moeten duren. Maar ze vonden Mart Smeets te oud worden, de formule sleets en aan vernieuwing toe. Bovendien was het te duur. Nu is er een Tour-programma dat begint om zeven uur. Ook daarin praten ze over de koers - maar het mist de sfeer, de warmte en de genoeglijke rust van De avondetappe. En het is nog licht, dat scheelt ook aanzienlijk.

De concurrent, de commerciële zender RTL, heeft Tour du jour. Dat programma wordt gemaakt vanaf verschillende campings, met Eddy Planckaert en Michael Boogerd als vaste gasten. Het is niet slecht en presentator Wilfred Genee doet zijn best om een jonge versie van Mart Smeets neer te zetten, maar de magie van De avondetappe ontbreekt.

Gelukkig voor alle Nederlandse minnaars van de Ronde is er Vive le vélo. Dat programma, weet ik, is voor veel Avondetappe-kijkers een reddingsboei, om niet hopeloos te verdrinken in een Ronde waarin het alleen maar gaat om de platte sport, de winnaars en verliezers, en niet meer om het gevoel dat zo aan het spektakel is verbonden. Dezelfde mooie locaties, dezelfde kalme bespiegeling. Het kan niet anders, of Karl Vannieuwkerke trekt dit jaar veel meer kijkers dan anders - al weet ik niet of bij de Vlaamse kijkcijfers ook Nederlanders worden opgeteld.

Ik had het een goed idee gevonden als NOS en VRT waren gaan samenwerken en we dit jaar naar Vive l'Avondetappe hadden kunnen kijken. Veel van de gasten in De avondetappe zaten een dag eerder of later ook bij Vive le vélo: de fiets overbrugt sportnationalisme met gemak. Karl had het van mij mogen presenteren: hij kan net als Mart Smeets uitstekend laveren tussen koers en leven. Hij begrijpt de avond.

Zolang het nog niet zover is, raad ik de Vlaamse kijkers aan ervan te genieten dat de ene of andere vernieuwer bij de VRT nog niet heeft besloten dat het tijd wordt voor iets anders. Mart Smeets, vaak bekritiseerd, heeft hier inmiddels de status van 'Heilige van de Tour-avonden' bereikt. Pas wanneer iemand er niet meer is, ga je hem missen; pas wanneer een programma verleden tijd is, besef je hoe je eraan was gehecht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234