Vrijdag 18/09/2020

Vlaming in oog van storm bij staatsgreep Burkina Faso

Burkina Faso staat op zijn kop. Militairen van de presidentiële garde (RSP) hebben onverwacht een staatsgreep uitgevoerd. De Vlaamse geoloog Wouter Heijlen bevindt er zich middenin. 'Niemand kan iets voorspellen.'

Wouter Heijlen uit Leuven landde vorige dinsdag in Ouagadougou, de hoofdstad van het West-Afrikaanse land: "Ik ben geoloog en zou een weekje blijven voor een congres over mijnbouw. Maar dat is uiteraard afgelast." Militairen van de presidentiële garde losten schoten ter hoogte van het paleis.

Het gaat over een groep loyale mannen van oud-president Blaise Compaore. Die was sinds 1987 aan de macht, maar zag zich vorig jaar na straatprotest gedwongen om op te stappen. De RSP pikt het niet dat aanhangers van ex-president Compaore zich geen kandidaat mogen stellen bij de aankomende verkiezingen. Zowel de interim-president en -premier worden vastgehouden. Alle overgangsinstellingen zijn ontbonden en de militairen beloven "inclusieve verkiezingen".

Wouter Heijlen is niet de enige landgenoot in het woelige land. "Volgens onze gegevens zijn er 294 Belgen geregistreerd in Burkina Faso", laat Didier Vanderhasselt, woordvoerder van Buitenlandse Zaken, weten. "Niemand is in levensgevaar, maar we hebben iedereen opgeroepen om zeker binnen te blijven."

Heijlen verschanst zich in zijn hotel, midden in een van de belaagde wijken: "Vanmorgen hoorde ik vanuit mijn kamer regelmatig geweerschoten. Ik ben zelfs wakker geworden met mitrailleurvuur, maar sinds de middag is het hier eigenlijk heel rustig. We merken amper iets van die staatsgreep en ook het personeel in het hotel is kalm."

Op dit moment probeert Heijlen zo snel mogelijk een vlucht huiswaarts te boeken: "Volgens de recentste informatie zijn de grenzen gesloten. Er landen of vertrekken geen vliegtuigen." Dat bevestigt Buitenlandse zaken: "Op dit moment is ook de luchthaven gesloten en is er een avondklok van kracht."

Heijlen kan dus alleen wachten. "Het vervelendste is de onduidelijkheid: wat er de komende uren en dagen gaat gebeuren, kan niemand voorspellen. Maar gelukkig is er geen paniek en wacht iedereen geduldig af hoe het hier evolueert."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234