Zaterdag 23/10/2021

Vladimir Volkoff overleden

In Frankrijk is op 72-jarige leeftijd de Frans-Russische schrijver Vladimir Volkoff overleden. Als schrijver van misdaadverhalen raakte hij eind van de jaren zeventig vooral bekend met zijn spionageroman Le retournement (Dubbelleven), die in een dozijn talen is vertaald. De roman waarin hij spionage en theologie bij elkaar bracht, was opgedragen aan Graham Greene. Macht, manipulatie en vooral desinformatie stonden centraal in zijn boeken. Voor Le montage, dat in het Nederlands door Jef Geeraerts is vertaald als Het Opritsjnik orkest, kreeg hij van de Acadèmie Française de Grand Prix du Roman. Het boek gaat over een zoon van Wit-Russische ouders die door de KGB gerekruteerd wordt om de publieke opinie te manipuleren door valse informatie te verspreiden. Hij vormt een netwerk van zowel linkse als rechtse jongeren. Uiteindelijk zal hij na dertig jaar merken dat hij zelf het slachtoffer is van manipulatie door bedrog en dubbelbedrog. Volkoff, verre familie van de componist Peter Tsjaikovski, studeerde filosofie aan de Sorbonne en promoveerde aan de universiteit van Luik. Tijdens de oorlog in Algerije werkte hij voor de Franse geheime dienst en begon daarna met het schrijven van spionageromans. Onder de naam Lieutenant X publiceerde hij een reeks jeugdboeken. Hij schreef ook biografieën over onder meer de Russische tsaar Vladimir I en voor een boek over het Vreemdelingenlegioen werkte hij samen met Jane Atwood. Het communisme noemde Volkoff een 'mentale epidemie'.

Biografie Mendes

Uitgeverij Manteau heeft een kort overzicht uitgebracht van het leven en het werk van misdaadauteur Bob Mendes. De opdracht werd toevertrouwd aan Henri-Floris Jespers. Het resultaat, Bob Mendes, Meester in Misdaad, (9,95 euro) is een combinatie van 'ode' en 'biografie'. Eigenlijk meer een feestboekje, waartegen natuurlijk niemand een bezwaar kan hebben. Een beetje kritiekloos laat Jespers Mendes aan het woord, hij gaat in op de boeken die de misdaadschrijver als 'stapstenen' heeft gelezen in zijn jeugd en geeft dan een overzicht van Mendes' eigen werk. In dat laatste gedeelte krijg je naast een samenvatting ook een kort maar objectief overzicht van wat recensenten over de 'faction thrillers' van Mendes schreven. Toemaatje is een nog niet eerder in boekvorm verschenen kort verhaal. Meester in Misdaad is een wat onevenwichtig overzicht. Zo hecht Jespers al te veel aandacht aan details (voor hoeveel euro boeken je moest kopen om in de Maand van het Spannende Boek het geschenkboekje van James Ellroy te krijgen) en slaagt er bijvoorbeeld niet in Mendes te situeren in een meer internationale context. Van Mendes zelf is intussen ook een jeugdthriller verschenen: Stukken van mensen (9,95 euro). Het verhaal draait om illegale handel in donororganen.

Fred Braeckman

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234