Maandag 21/06/2021

Vladimir Poetin: van grijze duif tot oorlogsheld

Wie een jaar geleden had voorspeld dat Vladimir Poetin (47) de opvolger van Boris Jeltsin zou worden als president van Rusland, was waarschijnlijk gek verklaard. Toch zal de voormalige chef van de inlichtingendienst zeker tot eind maart de sterke man in het Kremlin zijn. De immense populariteit die Poetin verwierf door zijn harde taal in het Tsjetsjeense conflict maakt de kans bovendien groot dat hij ook na de verkiezingen zal mogen aanblijven.

Dat is uitzonderlijk, want tot in augustus was Poetin, zeker buiten Rusland, een nobele onbekende. Weinigen geloofden dat de nieuwe premier (de vijfde op 17 maanden tijd) meer zou zijn dan een nieuwe overgangsfiguur. Het conflict in Tsjetsjenië zorgde voor de kentering. Met keiharde speeches toverde Poetin zijn imago van grijze duif om in dat van de onverzettelijke leider. "We zullen de terroristen uit de weg ruimen waar we ze ook vinden", kondigde hij aan.

Poetin verdiende zijn strepen bij de KGB, de inlichtingendienst van het voormalige sovjetimperium. In de jaren tachtig was hij actief als spion in Oost-Duitsland. Veel meer is er over die periode in zijn leven trouwens niet geweten. In het begin van de jaren negentig stapte Poetin de politiek in: hij werd adviseur van de burgemeester van Sint-Petersburg, Anatoly Sobchak. Door zijn grote invloed op Sobchak ging men hem toen de 'grijze kardinaal' noemen. Toen Sobchak in 1996 de macht verloor, maakte Poetin de overstap naar Moskou en het Kremlin. Twee jaar later werd zijn Jeltsin-getrouwheid al beloond met een nieuwe stap vooruit: Poetin werd, naar verluidt op voordracht van Jeltsins invloedrijke dochter, chef van de inlichtingendienst.

Bij zijn aantreden als premier in augustus had ook in Rusland bijna niemand van deze kalende, blauwogige, vrij saaie verschijning gehoord. Dat bood ook voordelen: zo was het voor de Russen niet simpel om de eerste grapjes over de zoveelste premier te verzinnen. Maar de laatste maanden liet Poetin geen kans onbenut om zijn kleurloos imago bij te schaven. Zo poseerde hij een dag voor de parlementsverkiezingen in judopak (Poetin heeft een zwarte band) terwijl hij een tegenstander in een houdgreep hield. De televisiezenders kregen uitgebreid tijd om het tafereel in beeld te brengen.

Welke kant zal Rusland uitgaan met de nieuwe sterke man? Het is niet echt duidelijk. Poetins aanhangers wijzen op zijn grote standvastigheid, die nodig is om Rusland uit het moeras te trekken, en zijn democratische ingesteldheid. Tegenstanders bestempelen hem als een bureaucraat die weinig ervaring heeft in bestuursfuncties. In zijn maidenspeech als president nam Poetin in ieder geval geen risico's. Hij benadrukte dat hij niet zal raken aan de vrijheid van meningsuiting en zei dat de Russen niet moesten vrezen voor een machtsvacuüm. (RG)

Operatie in Tsjetsjenië 'finest hour' voor ex-KGB'er

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234