Zondag 16/05/2021

Vlaanderen: zijn bier, zijn chocolade en zijn thrillers

In zijn zog probeert uitgeverij Manteau ook de verhalen van onder andere Stan Lauryssens, Bob Mendes en Luc Deflo in de buitenlandse markt te zetten.

Terwijl Vlaanderen het moet doen met herhalingen van Katarakt op één en komedies op vtm, stemmen elke zondagavond drie miljoen Duitsers af op ZDF voor een voor hen nieuwe aflevering van de vtm-reeks Aspe. Het gevolg is dat ook de boekenverkoop van Pieter Aspe in Duitsland in de lift zit en mogelijk hetzelfde succes kan halen als in Frankrijk. “Het is ronduit indrukwekkend hoeveel succes Aspe bij onze zuiderburen heeft”, vertelt Harold Polis, uitgever bij Meulenhoff/Manteau. “De boeken van Aspe zijn kwalitatief zeer sterk. De verhalen spreken enorm veel mensen aan. Lanceer je ze op het juiste moment, in de juiste sfeer en met een grote marketingmachine, dan lukt dat.” Maar daarom is het nog niet evident, dat buitenlandse succes van Aspe, die ook in Tsjechië, Portugal en Italië in vertaling wordt verkocht en in Frankrijk de nieuwe Georges Simenon genoemd wordt. “Voor elke reeks die met succes in het buitenland gelanceerd wordt, zijn er tien die floppen”, meent Harold Polis. “Daarom is de populariteit van Aspe in het buitenland des te straffer.”Niet alleen Aspe scoort momenteel buiten de grenzen. Onder de titel The Public Prosecutor krijgt het boek De PG van Jef Geeraerts, de vader van alle Vlaamse misdaadauteurs, lovende kritieken in Groot-Brittannië. Het buitenlandse succes van Aspe en Geeraerts zou nu de weg kunnen vrijmaken voor andere Vlaamse thrillerauteurs. “Zoals de Scandinavische thrillers in Vlaanderen en Nederland populair zijn, zo kunnen de Vlaamse thrillers in de rest van Europa populair worden”, meent Stan Lauryssens. De rechten van zijn autobiografische roman Dali & I werden in dertig landen verkocht maar uitgeverij Manteau werkt nu ook volop aan de verkoop van de rechten van zijn Vlaamse thrillers, die tot dusver alleen bij ons werden uitgebracht. “Wil dat lukken, dan kan dat alleen als je een reeks boeken hebt rond hetzelfde personage. Lezers leren dat personage kennen en willen er meer over lezen. Maar alleen in Scandinavië en in Vlaanderen worden thrillers in zo’n grote hoeveelheden uitgegeven. In Italië of Frankrijk wordt af en toe ook wel eens een thriller uitgebracht, maar niet zo exceptioneel veel als in Vlaanderen.”

Hedendaagse heimatschrijvers

Eveneens opvallend is dat bijna elke stad in Vlaanderen tegenwoordig zijn eigen misdaadauteur lijkt te hebben. “Tegen mijn uitgever zeg ik soms dat de Vlaamse thrillerauteurs eigenlijk de heimatschrijvers van nu zijn”, aldus Lauryssens. “Vroeger had je Stijn Streuvels in West-Vlaanderen, Felix Timmermans in Lier, Ernest Claes in Vlaams-Brabant en Cyriel Buysse in Gent. Nu heb je Aspe in Brugge, Deflo in Mechelen, De Coninck in Brussel en Lauryssens in Antwerpen. In andere landen heb je dat fenomeen niet.”“Als het zou lukken, dan is het hen alleszins van harte gegund”, zegt Harold Polis. “Want ze verdienen het allemaal.” Bij Manteau zullen ze alvast al het mogelijke doen. “Vertalingen van boeken verkocht krijgen is een essentieel onderdeel van elke uitgeverij, want uiteindelijk zijn wij handelaar in teksten. Maar nu hebben we daarvoor ook iemand fulltime in dienst en is het echt belangrijk geworden in onze strategie. Dat geldt niet alleen voor de thrillers. Kijk maar eens naar het internationale succes van zo’n boek als Dali & I of Omega Minor van Paul Verhaeghen. Dat is in de Verenigde Staten uitgebracht en daarna ook vertaald in Frankrijk en Griekenland. Dat werkt inspirerend.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234