Maandag 06/04/2020

Vlaanderen zal Slag bij Waterloo niet herdenken

Toerisme Vlaanderen zal in 2015 geen speciale aandacht besteden aan de tweehonderdste verjaardag van de Slag bij Waterloo.

Dat is vorige week gebleken toen de meerderheid in het Vlaamse Parlement een resolutie van Vlaamse volksvertegenwoordiger Dirk Van Mechelen (Open Vld) wegstemde. Van Mechelen spreekt in een persbericht over een gemiste kans: "Nochtans beschikken we in Vlaanderen over een aantal aantrekkelijke sites, die bezocht kunnen worden in aansluiting op een bezoek aan het slagveld van Waterloo. Ik denk dan bijvoorbeeld aan het Fort Napoleon in Oostende en het Koninklijk Paleis op de Antwerpse Meir."

Op 8 juni 1815 werd het Franse leger van Keizer Napoleon verslagen door een geallieerd coalitieleger. "Ongetwijfeld zal de 200-jarige herdenking heel wat belangstelling met zich meebrengen", aldus Van Mechelen. "De Waalse gewest-regering trok liefst 40 miljoen euro uit voor de herinrichting van het slagveld en voor de verdere toeristische ontsluiting ervan. In april 2011 liet Vlaams minister Geert Bourgeois (N-VA) weten dat hij afspraken had gemaakt met zijn Waalse collega om ook Vlaanderen te betrekken bij de herdenking. Beide ministers en hun administraties zouden geregeld overleg hebben en voorstellen uitwerken."

De N-VA wees er tijdens de bespreking van de resolutie op dat er sinds april 2011 geen enkel signaal geweest is dat Wallonië wil samenwerken met Vlaanderen. CD&V-parlementslid Johan Sauwens vindt dat Vlaanderen zich moet concentreren op de herdenking van de Eerste Wereldoorlog in 2014. "Dat is een hele opgave en Vlaanderen zet hier volop op in. Om nu ook nog de Slag bij Waterloo te gaan herdenken en daar veel geld en middelen in te pompen, is niet mogelijk. Napoleon heeft natuurlijk zijn belang, maar voor de Vlaamse geschiedenis is de Eerste Wereldoorlog veel belangrijker."

Peter De Wilde, directeur van Toerisme Vlaanderen bevestigt dat er geen contact is geweest met zijn Waalse tegenhanger. "Ik weet helemaal niet wat men precies in Wallonië van plan is. Wij kunnen in Vlaanderen natuurlijk wel Napoleon herdenken, maar waarom dan niet Julius Caesar of zo."

Johan Sauwens: "We zouden toch eens een lijst moeten maken van de belangrijke figuren en historische feiten die we moeten herdenken. Dat is op zich een serieus debat waard." Wallonië hoopt in 2015 zo'n half miljoen toeristen naar Waterloo te lokken. Vooral in Groot-Brittannië is de interesse voor deze veldslag nog steeds erg groot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234