Zondag 20/06/2021

Vlaanderen stuurt Quasimodo

Het vorige hoogtepunt in de carrière van Axel Hirsoux was de rol van Quasimodo bij een amateurgezelschap uit Charleroi. In mei vertegenwoordigt de 31-jarige Waal ons land op het Eurosongfestival in Kopenhagen, met dank aan de Vlaamse stemmen. 'Ik moet altijd huilen als ik hem hoor zingen.'

Doet de naam Paul Potts nog een belletje rinkelen? De sullige gsm-verkoper met het slechte gebit werkte eerst op de lachspieren en daarna op het gemoed. Tot tranen toe geroerd verwees de jury van Britain's Got Talent de man in 2007 door naar de finale van de talentenjacht, die hij met het publiek op zijn hand ook wist te winnen.

Axel Hirsoux doet een beetje aan Paul Potts denken. Bij zijn eerste optreden voor de professionele jury van Eurosong dacht producer Jef Martens dat de 31-jarige Waal met overgewicht en het slechtzittende hemd "voor de folklore" door de preselectie was geraakt. Tot hij zijn stem liet schallen. "Mijn mond viel open. Voor dat soort momenten ga je in een jury zitten."

De tranen staan ook Carole Jacobs in de ogen, directrice van de twee scholen in Charleroi waar Hirsoux het secretariaat bemant. "Maar ik moet altijd huilen als ik hem hoor zingen." Hirsoux is een werknemer, en een vriend. "Hij heeft een prachtig aura. Hij is geweldig gevoelig en genereus. Ach, hij heeft dit zo verdiend."

Ook Ruslana, het Oekraïense jurylid en voormalig Eurosongwinnaar, hield het niet droog bij het tranentrekkende 'Mother'. "Stuur deze man naar Kopenhagen, en hij wint", snifte ze.

Zoveelste afwijzing

En dan te weten dat hij er drie jaar geleden bijna de brui aan had gegeven, teleurgesteld na de zoveelste afwijzing. Hirsoux timmert al tien jaar aan de weg via talentenjachten in Frankrijk en Wallonië. Hij geraakte nooit verder dan de tweede ronde. Vanwege zijn uiterlijk, denkt hij zelf. "Het is mij nooit met zoveel woorden gezegd, maar op den duur herken je de excuses: je past niet in het profiel. Je stem is goed maar we zoeken iets anders." Complexen heeft hij niet. "Ik voel me goed in mijn vel. Ik geloof rotsvast dat mijn stem mijn uiterlijk overstijgt, en dat is zondag ook bewezen. Dank u, Vlaanderen!"

Hirsoux komt uit een eenvoudig arbeidersgezin, waar de aandacht voor muziek zich beperkt tot wat toevallig op de radio speelt. Hij is de jongste van drie broers. Als tiener brult Hirsoux op zijn slaapkamertje mee met Céline Dion en Sandra Kim. Hij volgt notenleer en trompet en sluit zich aan bij amateurgezelschap Espoirs en chanteurs. Tot voor kort zag het ernaar uit dat zijn rol van Quasimodo in de musical Notre-Dame de Paris bij dat gezelschap het hoogtepunt in zijn carrière zou worden. Vriend en zelfverklaard manager Bruno Bazz bleef in zijn protegé geloven, en overtuigde hem drie jaar geleden om door te zetten. "Ik geloof dat hij met zijn eerlijkheid en authenticiteit het Vlaamse publiek voor zich heeft gewonnen. En dat het ook die kwaliteiten zijn die in Kopenhagen in zijn voordeel zullen spelen."

Jurylid Jef Martens hoopt op "het verrassingseffect" dat hem zelf overkwam. "Het is moeilijk om er precies de vinger op te leggen hoe het komt dat hij mensen raakt. Dat is het mooie van muziek, het is geen exacte wetenschap. Hij heeft een zeer apart en zuiver stemgeluid. Op Eurosong komt het erop aan om binnen de drie seconden op te vallen. Dat kan hij: hij begint te zingen en blaast iedereen omver."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234