Zondag 13/06/2021

Vlaanderen stelt open economie tegenover Trump

Boven Davos hangt de schaduw van brexit en Donald Trump, twee signalen tegen globalisering en tegen het establishment. 'Daarom gaan we Vlaanderen promoten als een open economie, in deze tijden van protectionisme', klinkt het bij minister-president Bourgeois (N-VA).

Ooit kwam in het Zwitserse skioord Davos de happy few bij elkaar om te kuren, nu om nieuwe maatschappelijke evoluties te bespreken. Bedrijfsleiders uit de hele wereld komen er in contact met elkaar, maar ook met beleidsmakers en staatshoofden. Zo hebben koning Filip en vicepremier Alexander De Croo (Open Vld) dinsdag een gesprek met de Chinese president Xi Jinping. Premier Charles Michel (MR) zal daar niet bij zijn, omdat hij Xi eind november al ontmoet heeft in China.

Toch zal ook Michel woensdag naar Davos afreizen. "Je kúnt er simpelweg niet afwezig zijn", aldus zijn woordvoerder Barend Leyts. "In de eerste plaats gaat Michel naar Davos om goede contacten te leggen. We hebben afspraken met een vijftiental CEO's van bedrijven zoals Microsoft, Google en Liberty Global."

Woensdagavond zal de premier investeerders toespreken op de 'Belgian Power Reception' in het prestigieuze Steigenberger-hotel.

Ook Vlaanderen is vertegenwoordigd in Davos, voor de eerste keer met een eigen Flanders Room. Dat is een ontmoetingsruimte in het Sunstar Alpine Hotel, waar Vlaanderen zijn eigen bilaterale gesprekken kan houden. "De Flanders Room is belangrijk voor onze visibiliteit en het is handig dat de Vlaamse delegatie in datzelfde hotel verblijft", zegt Benjamin Muylaert, woordvoerder voor minister-president Geert Bourgeois (N-VA). "Vlaanderen is voor het eerst ook uitgenodigd op de receptie van Klaus Schwab, de oprichter van het Wereld Economisch Forum."

Bourgeois wil in Davos aan internationale investeerders uitleggen dat Vlaanderen meer is dan chocolade en bier en aan de top staat voor life sciences, logistiek en technologie.

De Vlaamse minister-president neemt ook deel aan een seminarie over de brexit. Het Wereld Economisch Forum is de hoogmis van de globalisering en zowel de brexit als de verkiezing van Donald Trump conflicteren met alles waar Davos voor staat. Door zijn nakende eedaflegging kan Trump zelf niet aanwezig zijn in Zwitserland, maar zijn naam zal in veel gesprekken vallen. De anti-establishmentgevoelens die hem de overwinning hebben bezorgd, kunnen immers ook een signaal naar de 'Davos-klasse' zijn.

Positieve visie

De Vlaamse regering gaat die onzekerheid te lijf met een positieve toekomstvisie. "Hét thema dit jaar is verantwoordelijk leiderschap en dus gaan we Vlaanderen daar als een open economie presenteren, in tijden van ontluikend protectionisme", zegt het kabinet van Geert Bourgeois. "We gaan blijven uitleggen waarom het zo belangrijk is dat vrijhandel floreert, zoals de minister-president overigens niet alleen in Davos doet."

Volgens het kabinet-Bourgeois is in Vlaanderen één op de zes jobs afhankelijk van de vrijhandel. "Dat moet geen ongebreideld kapitalisme zijn, maar vrijhandel met hoge sociale en milieunormen", klinkt het. Ook verschillende Belgische bedrijven zullen aanwezig zijn in Davos en Pieter Timmermans, gedelegeerd bestuurder van het Verbond van Belgische Ondernemingen, reist woensdag af.

Er zijn ook altijd enkele celebrity's in Davos, zoals in het verleden Hollywood-acteurs Angelina Jolie, Leonardo DiCaprio en Matt Damon. Die laatste heeft deze week overigens een gesprek met koning Filip over zijn ngo water.org. Ook dit jaar zullen dus tussen de besneeuwde bergtoppen de echo's weerklinken van discussies over ongelijkheid, klimaatsveranderingen en ontwikkelingslanden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234