Zaterdag 31/10/2020

Vlaanderen investeert 517.000 euro in renovatie van De Roma

De Roma, afgeladen vol voor een optreden van Bart Peeters.Beeld PHOTO_NEWS

Vlaams minister van Cultuur Sven Gatz (Open Vld) maakt een bedrag van 517.000 euro vrij om een grondige renovatie van cinema- en concertzaal De Roma in het Antwerpse Borgerhout mogelijk te maken. Die renovatie staat al jaren gepland, maar bleek financieel erg moeilijk te realiseren door de volledig door vrijwilligers gedragen vzw achter De Roma. De werken zouden al deze zomer kunnen plaatsvinden.

De Roma dateert uit de jaren twintig van de vorige eeuw en was met zijn tweeduizend zitjes ooit de grootste cinema van Antwerpen. Later werd de zaal ook gebruikt voor onder meer cabaret en concerten, maar van 1982 tot 2002 bleef ze gesloten en stond het hele gebouw te verkommeren. Een groep vrijwilligers - intussen zijn ze met enkele honderden - blies er vervolgens opnieuw leven in en zorgde al voor een eerste restauratie, maar het gebrek aan investeringen en onderhoud in de decennia voordien bleef voelbaar.

De buitenzijde van De Roma zou sowieso al worden aangepakt, met onder meer een nieuw dak, en herstellingen en verfraaiingen aan de gevels en zijmuren. Aangezien het om een beschermd monument gaat, staat het Agentschap Onroerend Erfgoed in voor 80 procent van die kosten (1,5 miljoen euro). Vzw De Roma sprokkelt de overige 20 procent zelf bij elkaar door onder meer crowdfundinginitiatieven.

Maar ook aan de binnenkant heeft de tand des tijds toegeslaan. Zo moeten 442 zeteltjes en de 86 jaar oude houten vloer van het balkongedeelte dringend vervangen worden en is er een hedendaags ventilatiesysteem nodig voor het comfort van de bezoekers en om schade door condensatie te beperken.

De stad Antwerpen en het district Borgerhout hadden al respectievelijk 105.000 en 15.000 euro opzijgezet en nu komt daar dus 517.000 euro Vlaams geld bij. "Nadat vele honderden vrijwilligers zich gedurende vele jaren belangeloos hebben ingezet om van deze plek een uniek cultureel instituut te maken, ben ik blij dat wij ook ons steentje kunnen bijdragen aan de renovatie van dit beschermd monument", zegt minister Gatz. "We willen deze unieke volksschouwburg alle kansen bieden om ook de komende decennia een prominente rol te spelen in het Antwerpse culturele landschap."

Ook De Roma zelf is uiteraard erg tevreden met de extra middelen. "De tijd dat de temperatuur en de luchtvochtigheid hoog opliepen is bijna voorbij", klinkt het in een mededeling. "We zijn verheugd dat deze zware investeringen mee gedragen worden door onze subsidiënten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234