Donderdag 24/09/2020

Vlaanderen breidt diplomatenkorps uit

Het Vlaams diplomatiek korps blijft uitbreiden. Begin 2019 opent een Vlaamse post in Rome. Ook in Brussel, Parijs en Berlijn komen er diplomaten bij.

Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) bevestigde dit na zijn regeerverklaring maandag. De keuze voor Rome is weldoordacht, klinkt het. Hoewel Italië zwaar geleden heeft onder de crisis, blijft het land een politiek en economisch zwaargewicht. Italië is de op vijf na grootste exportmarkt voor Vlaanderen. In de hoofdstad Rome zijn verschillende belangrijke instellingen gevestigd: het Vaticaan uiteraard, maar ook het Wereldvoedselprogramma en de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties.

"De post zal inzetten op de versteviging van de huidige samenwerking en op de uitbouw van politieke contacten, zowel in Rome zelf als in de verschillende autonome regio's", verduidelijkt Bourgeois.

Zin en onzin

Als minister-president heeft Bourgeois het Vlaamse buitenlandse beleid een stuk assertiever en volwassener gemaakt de laatste jaren. Het is de ambitie van de N-VA-ancien om Vlaanderen een luidere stem te geven op het wereldtoneel. Daar hoort een eigen ministerie van Buitenlandse Zaken en een eigen diplomatiek korps bij.

Vlaanderen heeft ondertussen diplomatieke posten in Brussel (Europese Unie), Den Haag, Berlijn, Parijs, Londen, Wenen, Madrid, Warschau, Genève (Verenigde Naties), Pretoria en New York.

De Algemene Afvaardigingen in Brussel, Berlijn en Parijs, zoals de 'Vlaamse ambassades' officieel heten, krijgen binnenkort extra personeel. En gedurende de looptijd van de brexit-onderhandelingen komen er op het Vlaamse departement Buitenlandse Zaken drie krachten bij. Die moeten mee de Vlaamse belangen verdedigen in de hele operatie. "Dat is geen overbodige luxe", vindt Bourgeois, "we moeten proactief de Vlaamse belangen verdedigen."

Over de zin en onzin van een Vlaamse diplomatie naast de Belgische diplomatie is al veel gezegd. Volgens sommige bedrijfsleiders, onder wie Nicolas Saverys van de gasrederij Exmar, zorgt die ontdubbeling alleen maar voor verwarring. Buitenlandse macht- hebbers en investeerders kennen Vlaanderen niet. Ook federaal minister Didier Reynders (MR) is een koele minnaar.

Bourgeois ziet dit anders. Hij vindt het noodzakelijk om het Vlaams buitenlands beleid te versterken nu de internationale vrijhandel en de Europese samenwerking onder druk staan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234