Zaterdag 16/01/2021

Wetenschap

Vlaamse wetenschappers ontrafelen waarom hitte zo pijnlijk is

Beeld Thinkstock

Een gloeiende staaf zonder handschoen vastpakken doet veel pijn. Dat weet iedereen. Hoe dat precies komt, weten we nu pas, met dank aan een Leuvens team van wetenschappers.

Tot voor kort kon niemand precies vertellen hoe het komt dat we pijn voelen wanneer we met onze huid iets aanraken dat extreem warm is. Onderzoekers van de KU Leuven en het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) brengen daar nu verandering in. Met hun bevindingen haalden ze het gezaghebbende vakblad Nature.

Het 35-koppige team onderzocht welke specifieke ionenkanalen als hittesensor werken. "Van twee types was er al lang een vermoeden, maar door een van de twee of zelfs beide uit te schakelen in een muis, reageerde het diertje nog altijd op de hitte", zegt Thomas Voets, die mee het onderzoek leidde. "We kwamen erachter dat nog een derde ionenkanaal een rol speelt. Zolang een van de drie aanwezig is, is er nog pijn. Ons lichaam heeft dus eigenlijk drie overlappende spelers die samen een back-upmechanisme vormen om hitte te detecteren en een pijnsignaal door te geven."

De ontdekking is goed nieuws voor mensen met chronische pijn. Door ziek weefsel worden ionenkanalen vaak overgevoelig. "Je hebt de hele tijd pijn, alsof een brandalarm de hele tijd loeit, terwijl er eigenlijk geen gevaar is", legt Voets uit. "We proberen nu stoffen te ontwikkelen die specifiek inwerken op het ontregelde ionenkanaal. Zo kunnen we betere pijnstillers maken, die de pijn aan de bron aanpakken en niet het hele zenuwstelsel stilleggen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234