Dinsdag 07/07/2020

Vlaamse wetenschappers ontdekken waterdamp en koolstof in oude ster

Een team wetenschappers verbonden aan de KU Leuven heeft waterdamp en koolstof in een oude ster ontdekt. Net die twee elementen zijn de basisvoorwaarden voor de vorming van leven zoals op de aarde. De spectaculaire ontdekking wordt vandaag gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature.

Met behulp van spectrometers op de Herscheltelescoop, de in 2009 gelanceerde satelliet van het European Space Agency (ESA), ontdekten wetenschappers grote hoeveelheden waterdamp in de atmosfeer van de koolstofrijke CW Leonis. Dat is een oude ster in het sterrenbeeld Leo.” Waterdamp en koolstof zijn de basiselementen voor de vorming van leven zoals op aarde. We gingen ervan uit dat de vorming van waterdamp in CW Leonis niet mogelijk was”, aldus Leen Decin van het Instituut voor Sterrenkunde van de KU Leuven. “Koolstof en waterdamp worden in grote hoeveelheden gevormd door sterren van het type zoals onze zon. Die stoten hun atmosfeer uit wanneer ze aan het einde van hun leven komen. Voorheen werden watermoleculen of koolstofmoleculen in dergelijke oude sterren gevonden.”

CW Leonis is een koolstofster die op 500 lichtjaren afstand, de dichtste oude ster bij de aarde is. Met de grootste telescopen is de ster nauwelijks te detecteren in het zichtbare licht. “In het infrarood is het de helderste ster aan de hemel. De enorme hoeveelheid stofdeeltjes die haar omringen, absorberen bijna al het zichtbare licht en stralen zelf infrarood licht uit.”

Kernfusiereacties diep in de ster zetten helium om naar koolstof, die in de buitenste lagen van de atmosfeer van de ster terechtkwam. In sterrenwinden vonden astronomen grote hoeveelheden koolstofmoleculen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234