Zaterdag 27/02/2021

Vlaamse studenten met American dreams

Rechten studeren aan Harvard of wiskunde aan Yale. Zowat 600 ouders en studenten durfden daar op de 'College Night' in Brussel hardop van dromen. 'In crisistijd geraakt mijn dochter zo misschien sneller aan een job.'

Het was drummen op de dertigste 'College Night', een initiatief van de International School of Brussels (ISB) en de Amerikaanse ambassade. Bijna honderd, voornamelijk Amerikaanse, universiteiten en enkele honderden bezorgde ouders en ambitieuze studenten. De een op zoek naar talentvolle expats, de ander naar hoogstaand onderwijs. Mét jobgaranties.

"Dat speelt toch mee bij de keuze van een universiteit", zegt de 44-jarige Asha Menon. Moeder van Kaanchana Jeeva, vijftien jaar oud en een van de studenten van de ISB. "Wat ze later wil studeren, is volledig haar beslissing. De voorwaarde is dat het haar interesseert. Al moet ze beseffen dat haar studiekeuze haar jobkansen later grondig bepaalt. In het buitenland studeren is de beste beslissing. De kans dat je daar snel een job vindt, is groter. Niet onbelangrijk in crisistijd."

Kaanchana Jeeva knikt gretig. Al moet het meisje toegeven dat ze nog geen idee heeft wat ze later precies wil doen. "De tijd begint toch te dringen", zegt Menon beslist. "Je bent nu bijna zestien jaar. Zoveel tijd is er niet meer." College Night is bittere ernst. En niet alleen voor de ouders die zoon of dochter na hun studie zo snel mogelijk aan het werk willen zien. "Een interview? Geen tijd", stamelen twee Vlaamse tieners. "We moeten nog een pak kraampjes bezoeken."

Gretig schuimen de bezoekers de standjes af. Folders worden meegegraaid, extra informatie gesprokkeld bij de afgevaardigden. Al zijn het niet alleen de studenten die staan te trappelen om overzee de boeken in te duiken. De Amerikaanse universiteiten zien de buitenlandse talenten even graag komen. "Vorig jaar telden de Verenigde Staten 905 Belgische studenten. Die diversiteit is voor de Amerikaanse scholen even belangrijk", zegt Erica Lutes van Fulbright Belgium, een commissie die de onderwijsuitwisseling tussen beide landen regelt.

"Het is vooral de flexibiliteit die het Amerikaanse onderwijssysteem zo aantrekkelijk maakt", zegt Lutes. "Wij hebben 4.937 universiteiten. De keuze is enorm. Bovendien kun je gemakkelijk veranderen van studierichting. Iemand die het na een jaar rechten niet meer ziet zitten, kan zonder problemen overschakelen op dans of chemie. De mogelijkheden zijn eindeloos. En natuurlijk zijn niet alleen je schoolresultaten belangrijk. Dat je in een muziekgroepje speelt, voorzitter bent van de lokale jeugdclub of kapitein bent van de rugbyploeg, telt evengoed mee."

If I can make it there...

De boodschap slaat aan, zo bewijst de dertigste College Night. Het is de eerste keer dat het initiatief zoveel volk aantrekt. "Drie jaar geleden hadden we slechts tweehonderd bezoekers. Nu zeshonderd, van wie de helft uit reguliere scholen. Het zijn dus niet alleen maar de internationale studenten die voor de Verenigde Staten kiezen."

Zeyneb Safdi (17), Hatice Koçak (15) en Zehrevan Cetin (16) uit het Genkse Lucernacollege bijvoorbeeld. Enthousiast pluizen ze de vele folders uit. "Ik wil psychologie studeren", zegt Safdi. "Het liefste aan Harvard. Dat is de ultieme droom. Als je het daar kunt maken, kun je overal terecht."

Koçak en Cetin zijn al even bezeten door de American dream. Nochtans hebben zij nog een aantal jaar middelbaar voor de boeg. "Nog even wachten, ja", geeft Koçak toe. "Maar ik kan niet wachten. In de Verenigde Staten studeren lijkt me fantastisch. Die buitenlandervaring levert op lange termijn alleen maar voordelen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234