Donderdag 01/12/2022

Vlaamse steden scoren internationaal goed als toeristische bestemming

'Het lijkt alsof je in een andere eeuw belandt, het is bijna als een sprookje'

Brugge is die scoonste ter wereld

Britse touroperators riepen vorige week Brugge uit tot 'beste internationale bestemming', boven wereldsteden als New York, Praag en Parijs. De stad heeft blijkbaar alle troeven om horden toeristen te lokken: historische gevels bij de vleet, romantische kanaaltjes, lekker eten en bovendien is alles vlot te voet bereikbaar. 'Alleen jammer van al die auto's in het centrum. Zonder die zou Brugge pas echt een middeleeuws stadje zijn.'

Brugge

Van onze medewerker

Thomas Dierckens

Zoeken naar toeristen in Brugge, het is niet echt een moeilijke klus. Ondanks het vroege uur staat er op de Markt een ellenlange rij toeristen aan te schuiven om een ritje met de koets door de stad te maken. Met hun digitale camera's in alle vormen en maten schieten ze gretig plaatjes van het Belfort, het Provinciaal Hof en alle andere historische gevels in het toeristisch hart van de stad.

Want scoon is het daar wel in Brugge, en vooral de Britse toeristen weten die schoonheid te appreciëren blijkbaar. Jaarlijks zijn ze goed voor een derde van de 1,3 miljoen toeristische overnachtingen in de stad en nu een van de belangrijkste Britse toeristische vakbladen Group Leisure de stad heeft verkozen tot 'beste internationale bestemming', zal het aandeel van de Britten wellicht nog stijgen. "Waarom we naar hier gekomen zijn? Omdat Brugge zo lovely is", vertelt Kate uit Oxford, die samen met enkele vrienden een weekendje Brugge heeft geboekt. "Het is zo ontzettend mooi hier en alles ziet er zo anders uit dan in Groot-Brittannië met die kanaaltjes en schattige steegjes. Je komt precies terecht in een andere wereld. Het was eigenlijk mijn droom om ooit eens Venetië te bezoeken, maar dit is even goed en bovendien een pak goedkoper."

Voor de meeste Britten is het een kleine moeite om Brugge te bezoeken. Ze hoeven maar het kanaal met de de ferrie of de Eurostar over te steken en kunnen dezelfde avond nog een wandeling maken langs de reitjes. Maar dat is zeker niet de enige reden waarom Kate & co. voor een weekend naar de stad zijn afgezakt. "Iedereen is zeer vriendelijk hier, wat je in grotere steden niet hebt. Daar liggen ze niet wakker van toeristen, maar in Brugge duidelijk wel. Ze doen echt hun best om je verblijf hier zo goed mogelijk te maken."

In de Breidelstraat tussen de Markt en de Burg vergaapt een stroom toeristen zich aan het vele kant en de andere prullaria die in de etalages liggen te wachten op koopgrage toeristen. Tim, een Londenaar die met drie vrienden zijn verjaardag viert met een weekendje Brugge, wordt er bijna van de sokken gereden door een Bruggeling die duidelijk niet opgezet is met de toeristische invasie. Gelukkig kan Tim er nog om lachen. "Ik had over Brugge gelezen in een aantal reisgidsen", zegt hij. "De stad staat overal aangeduid als 'the most romantic city' en wordt in de meest poëtische omschrijvingen aangeprezen. Daar moest ik wel eens heen gaan." En, voldoet Brugge aan de hoog gespannen verwachtingen? "Eerlijk gezegd valt het toch een beetje tegen. Ik had in mijn gedachten een stad als Venetië, en daar kan Brugge toch niet aan tippen. Maar het is hier ook wel mooi. En jullie eten en bier is fantastisch. Daarvoor alleen al zou ik naar hier komen."

Ook aan de Blinde Ezelbrug achter het stadhuis staan er drommen toeristen aan te schuiven, deze keer voor een plekje in een van de vele bootjes die de Brugse binnenwateren afvaren. Enrico en Alessandra uit Italië genieten er van de felle ochtendzon, en van elkaar. "Ja, voor ons is het echt een romantisch uitje", lacht Enrico. "Brugge is very special, volgens mij bestaat er geen romantischere stad dan deze. Het lijkt alsof je in een andere eeuw belandt, het is bijna als een sprookje."

Brugge is inderdaad opmerkelijk in trek bij koppeltjes die hand in hand langs het water flaneren en gretig gebruik maken van de vele zitbankjes in de stad. "Wij komen minstens één keer per jaar naar hier", vertellen Danielle en Max uit Eindhoven. "Het is gewoon een ongelooflijk knus en gezellig stadje. Er hangt hier een zeer bijzondere en liefdevolle sfeer. Bovendien kun je alles te voet doen, wat geen gedoe oplevert met bussen of taxi's. Alleen jammer van al die auto's in het centrum. Zonder die zou Brugge pas echt een middeleeuws stadje zijn."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234