Donderdag 28/01/2021

Vlaamse prof wijst Japanse rechter op mensenrechten

Volgende week wordt Dirk Voorhoof, professor aan de Universiteit Gent en expert op het vlak van de vrije meningsuiting, als enige internationale deskundige getuige gehoord op het proces van twee Japanse Greenpeacemedewerkers in Aomori. De ‘Tokyo Two’ brachten de smokkel van walvisvlees aan het licht, maar werden zelf in de boeien geslagen.

Professor Voorhoof als enige wereldwijd erkend om Greenpeace-activisten te verdedigen

brussel

‘Ik zal de rechtbank erop wijzen dat de misdaden waarvan de mannen worden beschuldigd, niet opwegen tegen het overduidelijke publieke belang van het aan de kaak stellen van smokkel en corruptie’, zegt Dirk Voorhoof.

Dirk Voorhoof, professor mediarecht aan de Universiteit Gent, reist deze week af naar Aomori, in het noorden van Japan, om daar op 11 maart als enige internationale expert de verdediging op zich te nemen van Junichi Sato en Toru Suzuki (zie kader). Voorhoof krijgt een dag de tijd om de rechtbank ervan te overtuigen dat het publieke belang van het blootleggen van corruptie groter is dan het gewicht van de misdrijven, en dat doet hij aan de hand van voorbeelden uit de Europese en internationale rechtspraak. Als expert witness zal hij ondervraagd worden door de verdediging, het openbaar ministerie, en de rechtbank.Sato en Suzuki staan sinds 15 februari terecht in de noordelijke stad Aomori op beschuldiging van diefstal en het betreden van privéterrein. De twee hadden in 2008 een doos ontvreemd uit een vrachtwagen, die ze als bewijs gebruikten om een zaak van walvisvleessmokkel hard te maken. In plaats van de aanklacht te onderzoeken, beval het parket van Tokio op 20 juni vorig jaar de arrestatie van de twee mannen. Tegelijkertijd werd een grootscheepse huiszoeking uitgevoerd in het kantoor van Greenpeace Japan, waarbij alle computers en andere elektronica in beslag genomen werden.“Het was een typevoorbeeld van de manier waarop dierenrechten- en mensenrechtenorganisaties vaak behandeld worden”, zegt Sarah Holden, die voor Greenpeace International de walvisvangst opvolgt. “Medewerkers brengen malversaties aan het licht, maar worden zelf aangepakt. Het is een stramien dat door repressieve overheden graag gebruikt wordt om ngo’s af te schrikken.” Greenpeace International greep de zaak van de Tokyo Two echter aan om dat patroon aan de kaak te stellen. Wereldwijd kwamen activisten op straat om hun vrijlating te eisen, de Japanse premier kreeg duizenden e-mails met de vraag waarom Suzuki en Sato opgesloten bleven. Greenpeace besefte dat dat niet genoeg zou zijn, en zette de grote middelen in voor de rechtszaak, die vorig maand van start ging.“Een jaar geleden nam Greenpeace contact op met mij en twee andere professoren om de zaak onder de loep te nemen”, zegt Voorhoof. “Ik heb nog nooit als expert witness opgetreden, maar ze hadden een paar van mijn publicaties gezien en wilden mij aan boord.” Voorhoof schreef een nota over de verplichting van Japan om zich te schikken naar de internationale rechten van de mens, waaronder de vrijheid van meningsuiting valt. Donald Rothwell schreef een verhandeling over de walvisvangst, en William Schabas wees Japan op de VN-conventies. Voorhoof was echter de enige internationale expert die in juni aanvaard werd door de rechtbank van Aomori. “Volgens de Japanse advocaten is het al een kleine overwinning dat ik daar mag zijn. Het is helemaal niet gebruikelijk om de mening van internationale experts in overweging te nemen.” De professor mediarecht maakte van zijn trip in juni al gebruik om zijn boodschap te verkondigen voor het parlement in Tokio, en gaat ook de komende weken van universiteit tot universiteit om het met studenten over de vrijheid van meningsuiting te hebben. Holden meent dat de nieuwe regering daar een groot aandeel in heeft. “Er waait een nieuwe wind. Japan heeft oren naar wat professor Voorhoof te vertellen heeft.”Maar Holden wijst er ook op dat de aanstelling van Voorhoof wellicht een zoenoffer is voor de kritiek van een werkgroep van de VN-Mensenrechtenraad. Vooral het feit dat Suzuki en Sato 26 dagen lang opgesloten werden zonder dat ze een advocaat konden spreken, zit de werkgroep hoog. “Over de walvisvangst en de VN-conventie aangaande burgerlijke en politieke rechten, die volgens de Mensenrechtenraad werd geschonden, wilde het Japanse hof het met de experts niet hebben. Maar de rechten van de mens, en het recht op expressievrijheid en vrijheid van informatiegaring, die Voorhoof zal behandelen, daar kon het hof niet omheen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234