Woensdag 30/09/2020

Vlaamse klimaatexpert waarschuwt: "Een superstorm kan jaarlijkse kost worden"

Seaside Heights, een plek in New Jersey na de doortocht van orkaan Sandy.Beeld AP

Een superstorm die nu één keer om de 15 jaar plaatsvindt, zal jaarlijkse kost worden. Daar waarschuwt klimaatwetenschapper Wim Thiery voor bij deredactie.be. De 30-jarige Vlaming werd onlangs door het Amerikaanse tijdschrift Forbes uitgeroepen tot een van de toonaangevende vernieuwers in Europa.

Het warmterecord is voor het derde jaar op rij gebroken, maar Thiery maakt zich nog veel meer zorgen om de langetermijntrend. Zelfs als 2017 een kouder jaar wordt, blijft die in stijgende lijn. "Verwacht wordt dat warmterecords keer op keer gaan sneuvelen. Dat is echt alarmerend omdat er bepaalde componenten zijn in het klimaatsysteem die daar fel op reageren, zoals grote meren en irrigatie."

Thiery voerde zelf onderzoek uit op het grootste meer van Afrika, het Victoriameer. Hij ontwikkelde daarbij een model om de frequentie van stormen te berekenen. "Als we ervan uitgaan dat de uitstoot van broeikasgassen verder blijft stijgen, zal een superstorm -die in het huidige klimaat een keer om de vijftien jaar plaatsvindt- op het einde van de eeuw daar jaarlijkse kost zijn", voorspelt hij.

Gevolgen voor onze regio
Maar ook onze regio zal niet aan de gevolgen ontsnappen. Een warmere atmosfeer kan immers meer vocht bevatten vooraleer de lucht verzadigd is en dat betekent meer intense regenvallen in de zomermaanden. "Tel daar nog het effect van een stijgende zeespiegel bij en het risico op overstromingen zal hier gevoelig toenemen. Dit zal vooral te merken zijn aan de kust en in de laaggelegen gebieden van België, zoals West- en Oost-Vlaanderen en delen van Antwerpen. Zonder de maatregelen die we nu al grotendeels genomen hebben, zoals het aanleggen van dijken, zouden die gebieden onder water komen te staan."

"Zo ver staan we helemaal niet"
De toename van extreme weerfenomenen hangt ook af van de hoeveelheid CO2 die we de komende jaren zullen uitstoten. "De stijging van de zeespiegel kan variëren tussen een halve meter en tien meter, maar dat eerste scenario halen we enkel als de broeikasgasuitstoot sterk afneemt. Dan mag er binnen enkele jaren bijvoorbeeld geen ontbossing meer zijn en mogen we binnen de tien jaar niet meer met een verbrandingsmotor rijden. Zo ver staan we helemaal niet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234