Zaterdag 11/07/2020

Vlaamse innovaties: minisatellieten en wiegendood-pyjama's

Ruimtevaarttechnologie vindt ook haar weg naar andere sectoren

Het ruimtevaartbedrijf Verhaert uit Kruibeke is de laureaat van de Innovatieprijs van de Vlaamse regering. De Vlaamse innovator ontwikkelt minisatellieten voor aardobservatie en onderzoekt de reacties van vloeistoffen en mensen in gewichtloze omgevingen. Verhaert heeft bovendien de eerste Belgische satelliet voor het European Space Agency (Esa) geleverd.

Niet meteen producten die de gemiddelde Vlaming geregeld op zijn bord krijgt. Maar toch, meer dan driehonderd Vlaamse bedrijven klopten al bij Verhaert aan. Zo vindt de ruimtevaarttechnologie ook haar weg naar andere sectoren. "De sensoren die tijdens gewichtloosheidsoefeningen metingen uitvoeren op het menselijke lichaam worden nu ook al gebruikt in de medische wereld", zegt een trotse topman Koen Verhaert. "Ze werden verwerkt in een kinderpyjama en kunnen zo de wiegendood bij baby's helpen voorkomen."

De minisatellieten voor aardobservatie zijn dan weer bijzonder interessant voor de marine. Met een kleine aanpassing kan de technologie van Verhaert schepen gedeeltelijk op automatische piloot laten varen. Daarnaast bouwde Verhaert ook een sterke reputatie op in de ontwikkeling van allerlei elektronische betaaltoestellen, communicatieapparatuur en automatiseringsmachines.

Die brede vertakking heeft volgens Vlaams minister-president Bart Somers en minister van Technologische Innovatie Dirk Van Mechelen de doorslag gegeven om voor Verhaert te kiezen. De prijs werd gisteren uitgereikt naar aanleiding van de Dag van de technologie, aanstaande zondag.

Ruimtevaart is geen onbelangrijke sector in België. De branche vertegenwoordigt in ons land een omzet van 150 miljoen euro en biedt werk aan meer dan duizend mensen.

(VD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234