Dinsdag 21/01/2020

Syrië

Vlaamse bedrijven exporteerden grondstof voor saringas naar Syrië

Slachtoffers van de vermoedelijke gifgasaanval in Douma, Syrië. Beeld EPA

Drie Vlaamse bedrijven hebben chemische producten naar Syrië uitgevoerd die mogelijk gebruikt werden voor de productie van saringas. De bedrijven wisten naar eigen zeggen niets van de vergunningsplicht. "Zeer ongeloofwaardig", vindt minister Johan Van Overtveldt (N-VA).

Op 7 april vielen bij een vermoedelijke gifgasaanval op de Syrische stad Douma tientallen doden. Op de beelden van lokale hulporganisaties was te zien hoe burgers zware problemen hadden met de luchtwegen. Symptomen die volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wijzen op een mogelijke blootstelling aan chemicaliën, zoals het uiterst giftige saringas.

Het is dat soort gas waarvoor drie Vlaamse bedrijven mogelijk de basisstof hebben geleverd, zo meldt het tijdschrift
Knack. Op 15 mei start voor de Antwerpse correctionele rechtbank een proces over de export van chemicaliën naar Syrië. De bedrijven zouden grote hoeveelheden isopropanol hebben uitgevoerd zonder dat ze daarvoor een vergunning hadden aangevraagd.

Volgens de betrokken bedrijven A.A.E. Chemie Trading uit Kalmhout, Anex Customs uit Hoevenen en Danmar Logistics uit Stabroek was de stof bedoeld voor gebruik in de Syrische industrie, onder meer als verfverdunner. Bovendien zouden hun lokale handelspartners in Syrië op geen enkele verdachte lijst staan. Ze werken al meer dan tien jaar samen.

Douane

Maar net daarom vindt minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA), die bevoegd is voor de douane, het ongeloofwaardig dat de bedrijven niet op de hoogte zouden zijn geweest van de vergunningsplicht die sinds 2013 geldt. "De bedrijven zijn al lang met deze export bezig. Beweren dat ze van niets wisten, is op zijn zachtst gezegd zeer ongeloofwaardig", zei hij vanochtend op Radio 1.

Maar ook de douane zelf ligt onder vuur, want die liet pas van zich horen nadat het  goedje al lang in Syrië was. Volgens de bedrijven was de douane niet op de hoogte van het exportverbod. Maar dat kan of wil Van Overtveldt niet bevestigen. "Er loopt nu zowel een juridisch als een intern onderzoek. Laten we dat eerst even afwachten voordat we hier verdere conclusies aan koppelen", klinkt het.

In 2013 moest het Syrische regime van Assad haar volledige voorraad aan isopropanol vernietigen. Sindsdien is België het enige EU-land dat de stof nog uitvoerde naar Syrië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234