Zaterdag 28/11/2020

Vlaamse (26) nipt gered na zwemavontuur in Thailand

Dierenarts Birgit uit Antwerpen werd door een Thaise ambulancier uit het water gehaaldBeeld kos

Liefst vijf uur lang heeft een 26-jarige Antwerpse vrouw zich drijvende gehouden ­tussen de ruwe golven van de Zuid-Chinese Zee nadat haar kajak in een grote golf was verdwenen. Pas na zonsondergang kon ze met ­schorre stem de ­aandacht trekken van een groepje ­vissers. Birgit Haegeman beseft dat ze veel geluk heeft gehad. "Maar alles gaat goed met me."

Birgit was samen met haar vriend met vakantie op het eiland Koh Samui, zo'n 50 kilometer ten westen van het Thaise vasteland. Het koppel genoot er met volle teugen van zon, zee en strand. Woensdagavond besloten ze om hun verlof knallend af te sluiten op de Full Moon Party op het naburige eiland Koh Phangan.

Stevige woordenwisseling
Tegen 7 uur in de ochtend keerden ze met de boot terug naar Koh Samui. Ondanks het nachtje uit, besloot het koppel om toch nog een eindje te gaan zwemmen. Toen ze weer uit het water kwamen, volgde volgens getuigen een stevige woordenwisseling. De Antwerpse stapte weg en huurde een kajak om de ruzie van zich 'af te peddelen'. Rond de middag sprong ze volgens de lokale politie in het water om te zwemmen. Toen liep het mis.

Moed der wanhoop
Een sterke golf spoelde haar bootje weg en ze bleef hulpeloos achter. Toen even later een stevig warmteonweer losbarstte, werd het water nog een stuk woeliger. Toch wist Birgit, een waterrat met een vaarbrevet, zich úrenlang drijvende te houden. Met de moed der wanhoop schreeuwde ze om hulp. Vergeefs, want om iets voor zessen zag ze het laatste stukje van de zon ondergaan in de Zuid-­Chinese Zee en bleef ze moederziel ­alleen achter in het donker.

Uiteindelijk zou het nog bijna een uur duren voor ze uit het water werd gehaald. De Antwerpse beseft dat ze door het oog van de naald is gekropen.

KLIK HIER EN LEES HET VOLLEDIGE VERHAAL IN ONZE DIGITALE KRANT (NU GRATIS 5 WEKEN PROEF)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234