Donderdag 28/10/2021

Vlaams strijkje voor Kanye West

De Amerikaanse superster Kanye West zal zich zondagavond op Marktrock laten begeleiden door vijf Vlaamse strijkers en een harp. 'Telkens wanneer ik hem op een affiche in België zie staan, vermoed ik dat ik drie weken voor het concert gevraagd zal worden om me klaar te houden', vertelt Eva Vermeeren.

Door Brecht Decaestecker

Leuven l Orkestleidster Vermeeren mag straks voor de derde keer achter Mister West plaatsnemen. Eerder werkte ze samen met Björk, Toots Thielemans, dEUS en Ozark Henry.

Het optreden op Marktrock van Kanye West, bekend van hits als 'Jesus Walks', 'Golddigger' en zijn jongste single 'Stronger', wordt zijn derde op Belgische bodem. Anderhalf jaar geleden sloeg het circus rond de rapper uit Chicago in de Brusselse AB zijn tenten op en vorige zomer tekende hij voor een van de betere concerten op Rock Werchter. Hij staat dan ook bekend als een van de weinige hiphoppers die live zijn eigen sound niet naar de vaantjes speelt. Dat lukt hem door zich te omringen met muzikanten als dj A-Trak, ex-wereldkampioen scratchen, en zes professionele strijkers. "In elk land kiest hij daarvoor een ander ensemble", vertelt Eva Vermeeren (35).

Donnacorda, een collectief van twaalf à vijftien professionele strijkers - allemaal vrouwen - dat Vermeeren oprichtte, is de voorbije twee jaar uitgegroeid tot Wests vast strijkersensemble voor zijn concerten op Belgische bodem. Hoe dat komt, daar heeft Vermeeren zelf het raden naar, al heeft ze wel een vermoeden: "Na mijn studies aan de conservatoria van Antwerpen en Brussel heb ik drie jaar in het Amerikaanse Baltimore gestudeerd en vervolgens een jaar in Philadelphia gewerkt. Via iemand die ik daar heb leren kennen, ben ik ooit gevraagd om Rod Stewart te begeleiden in Het Sportpaleis. Wellicht is zo de bal beginnen rollen.

"Een paar weken voor het concert van Kanye West in de AB heeft iemand uit zijn entourage mij gevraagd om hem te begeleiden. Toen ik zag dat hij vorige zomer op Rock Werchter stond, dacht ik: 'Het zal wel weer van dat zijn.' Twee weken voor dat concert kreeg ik opnieuw een mail. Voor Marktrock ging het precies zo. Pas een week op voorhand ontvangen we de partituren. Op de dag van het concert repeteren we met zijn groep, soms met hem erbij."

Voor die concerten moet Vermeeren vijf collega's uit haar gezelschap kiezen. "Hij wil in totaal vijf strijkers en een harp. Alleen maar viool, cello en harp. Zondag worden dat Saartje De Muynck, Ilse Pasmans, Herlinde Verheyden, Kirsten Andersen en Annelies Boodts. De vorige keer werd ons gevraagd om een zwart kleed te dragen, maar nu hebben ze blijkbaar zelf kostuums voor ons mee. We houden ons hart vast, want meestal dansen sexy danseressen in tijgerpakjes rond hem. Hopelijk hebben ze dat voor ons niet voorzien. (lacht)"

Kanye West, die in interviews zichzelf altijd de beste rapper van de planeet noemt en het niet kon verkroppen dat niet hij maar Justice de MTV European Video Award voor beste clip won, is zich stilaan aan het opwerpen tot een van de arrogantste artiesten ter wereld. "Merken wij niets van", aldus Vermeeren, die eerder ook al samenwerkte met Björk, Toots Thielemans, Scala, dEUS, Ozark Henry en Zornik. "Tegen ons is hij altijd erg vriendelijk."

Behalve van Donnacorda is de Antwerpse violiste voornamelijk lid van het strijkkwartet Kirke. Ze trekt ook twee jaar lang op tournee met Les Ballets C. de la B. (van Alain Platel), een productie van Koen Augustijnen. "Iets helemaal anders." Dat betekent niet dat ze nooit gedacht had op het podium van Rock Werchter of Marktrock te staan. "Op mijn achttiende ging ik voor het eerst naar Werchter. Ik zag daar een concert met strijkers - vraag me niet van wie - en ik zei tegen mijn beste vriendin: 'Dat kan ik ook.' Toen ik daar vorig jaar stond, was dat een plezante herinnering."

www.donnacorda.be/www.kirke.be

Van arrogantie hebben we nog niets gemerkt. Hij is altijd vriendelijk tegen ons. We houden wel ons hart vast voor de kostuums die ze voor ons meebrengen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234