Woensdag 04/08/2021

GetuigenissenValentijn in mineur

Virus rijmt niet met valentijn: ‘Romantiek? Misschien kunnen onze kinderen de afwas doen, ja’

Suzanne Decock en Vincent Thilmany boeken gewoonlijk een wellness, maar dat zit er nu niet in. 'Wat tijd voor onszelf zou deugd doen.' Beeld Wouter Van Vooren
Suzanne Decock en Vincent Thilmany boeken gewoonlijk een wellness, maar dat zit er nu niet in. 'Wat tijd voor onszelf zou deugd doen.'Beeld Wouter Van Vooren

Is valentijn gecanceld? Koppels die anders trouw de amoureuze hoogdag vieren, staan niet te springen voor de corona-editie van 2021. ‘Een dag met zijn tweetjes? We hebben zes tieners en door het virus gaat hun skireis niet door.’

Google ‘valentijn brunchbox’ of ‘valentijnsmenu’ en je krijgt duizenden hits. Maar wat ben je daarmee als er geen babysit is voor de kinderen? Als je tête-à-tête niet romantisch maar hilarisch dreigt te worden omdat je nog geen kappersafspraak hebt kunnen maken voor je ontplofte coronacoupe? Of als je na maanden van thuiswerk eigenlijk gewoon niet weet wat nog gezegd tegen elkaar? Heb je dan überhaupt nog zin in Sint-Valentijn?

Suzanne Decock (36) en haar echtgenoot Vincent Thilmany (40) uit Meise niet echt. Decock: “Mijn man is niet superromantisch aangelegd, dus valentijn is sowieso geen zo’n hoogdag voor ons. (lacht) Maar we doen het wel ieder jaar, het is het perfecte excuus om tijd voor ons beiden te nemen, even weg van onze twee kindjes.”

De twee uit Meise zijn fervente saunagangers en boeken op valentijn steevast een wellness, maar die zalige verwennerij zit er dit jaar dus niet in. Spijtig, zegt echtgenoot Vincent Thilmany: “Door covid maken we minder tijd voor onszelf als koppel. Het werk stopt nooit, we zijn altijd bezig met de kinderen… Wat tijd voor onszelf zou deugd doen. Al blijven we manieren zoeken om toch wat romantiek in ons leven te brengen.”

Driftige pikante rivierkreeft

Ook ten huize Elisabeth Van Reybroeck (41) moet Cupido geen al te grote manoeuvres proberen te forceren. Van Reybroeck en haar partner Didier Deblauwe (48) hebben maar liefst zes tieners tussen 13 en 17 rondhossen, allemaal kinderen uit hun vorige relaties. Normaal vertrokken er drie op skireis, maar ook daar heeft het vervloekte c-woord uiteraard een stokje voor gestoken.

Van Reybroeck: “Mijn man en ik hadden ons ingeschreven voor een dagje trailrunning op valentijn, maar ook dat werd vorige week afgelast door de gekende maatregelen. Wellicht zullen we nu gewoon een takeaway doen. Misschien kunnen de kinderen ons bedienen en de afwas doen?”

Elisabeth Van Reybroeck en Didier Deblauwe hebben thuis zes tieners rondhossen. 'Misschien kunnen die ons met valentijn bedienen?' Beeld Wouter Van Vooren
Elisabeth Van Reybroeck en Didier Deblauwe hebben thuis zes tieners rondhossen. 'Misschien kunnen die ons met valentijn bedienen?'Beeld Wouter Van Vooren

Aan originele valentijnsmenu’s alleszins geen gebrek. Chef-kok Thiery Slock van restaurant D’Hoeve in Sint-Martens-Leerne goot zijn afhaalmenu voor de gelegenheid in een pikant gedicht. Zeg niet ‘tarbot met rivierkreeft’, maar ‘de met Champagne bedwelmende jonge Tarbot betast door de frivole hoppelende Scheutjes toegekeken door de Canadian beauty ontdaan van haar nachtjapon die samen met de Beekridder gewikkeld in een wazige sluier op een onkuis Italiaans ponton opgejut worden door de driftige pikante rivierkreeft met blozende kaken’. Alstublieft.

Maagzweer

Met alle respect voor chef-kok Slock, maar mocht Cupido dat uitgebreide diner ten huize Renate Hufkens (36) afleveren, ze stuurt hem subito presto wandelen. De Edegemse liep in november corona op en sukkelt nog altijd met gezondheidsproblemen, zin in eten heeft ze amper. “Vrijdag laat ik een scan maken”, zegt ze. “Misschien heb ik door verminderde weerstand een maagzweer ontwikkeld.”

Normaal gezien vieren Hufkens en partner Jan De Meulemeester (40) – u kent hem als jarenlang politiek journalist bij VTM en nu bij het Vlaams Parlement en Kanaal Z – valentijn “met toeters en bellen”. Dit jaar wordt het dus een beetje een editie in mineur, “maar dat betekent niet dat de liefde minder groot is”, zegt Hufkens.

Jan De Meulemeester en Renate Hufkens moeten in het valentijnsweekend naar het reisbureau om hun huwelijksreis om te boeken. ‘Er zijn romantischer dingen dan je honeymoon annuleren.’ Beeld Wouter Van Vooren
Jan De Meulemeester en Renate Hufkens moeten in het valentijnsweekend naar het reisbureau om hun huwelijksreis om te boeken. ‘Er zijn romantischer dingen dan je honeymoon annuleren.’Beeld Wouter Van Vooren

In juni trouwt het koppel. Tijdens het valentijnsweekend zullen ze nu ook even bij het reisbureau langslopen, want hun huwelijksreis naar Sri Lanka moet worden omgeboekt. “Er zijn romantischer dingen dan je honeymoon annuleren”, zegt De Meulemeester. “We gaan het toch een beetje goedmaken met wat fingerfood dat ik in een brasserie hier in de buurt besteld heb. Ook al krijgt Renate amper een hap door haar keel, zo is er toch iets om een beetje naar uit te kijken. Valentijn is voor ons een moment om even stil te staan bij onszelf als koppel.”

Het is ook een moment waar ze eens niet over werk praten, zegt De Meulemeester. “We kunnen daar allebei nogal over doorbomen. (lacht) Het kost moeite, maar op valentijn ga je me niet drie uur horen redetwisten over de moraal van Sihame El Kaouakibi en wat zou moeten gebeuren of niet.”

Afscheid

Tussen de koppels hierboven is de liefde groot. Elisabeth Van Reybroeck krijgt al tien jaar aan een stuk iedere week een vers boeket bloemen van haar man. “Valentijn gaat dit jaar misschien aan romantiek inboeten, maar ik heb zeker niet te klagen over romantische aandacht.”

Andere vrouwen (of mannen) kunnen daar alleen maar van dromen. Het aantal echtscheidingen boomt in coronatijden: heel wat koppels zitten op hun tandvlees en spenderen misschien hun laatste valentijn samen. Ook de relatie van Melanie Meeusen (29) uit Kessel-Lo staat op springen. “Mijn vriend en ik zijn komend weekend zes jaar samen”, zegt Meeusen. “We hebben vandaag beslist om uiteen te gaan na corona. Ondanks de moeilijke situatie willen we toch onze zes jaar samen vieren. Het wordt dus eerder een ‘afscheidsvalentijn’, maar we blijven goede vrienden.”

Dat koppels valentijn niet vieren door corona? “First world problems”, reageerden de singles die we voor dit stuk contacteerden. “Corona of niet, voor ons ziet valentijn er dit jaar exact hetzelfde uit als vorig jaar. Waar jullie toch over doorbomen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234