Maandag 18/01/2021

Coronavirus

Viroloog Steven Van Gucht: ‘Zomer van volgend jaar wordt overgangsperiode’

Viroloog Steven Van Gucht.Beeld BELGA

Hoewel er volop aan vaccins gewerkt wordt tegen het coronavirus, ziet het er niet naar uit dat we volgend jaar al weer een zorgeloze zomer zoals weleer zullen hebben. ‘Het wordt een overgangsperiode’, aldus viroloog Steven Van Gucht van gezondheidsinstituut Sciensano. 

Van Gucht gaf op de briefing over het coronavirus maandag mee dat er momenteel hard wordt gewerkt aan een vaccin. Er lopen verschillende grote studies, waarvan er al enkele in de laatste fase zitten, waarbij vaccins getest worden op mensen. “We verwachten de komende maanden de eerste resultaten. Als alles goed gaat – de vaccins werken en zijn veilig – verwachten we met de eerste vaccinatiecampagnes in ons land te kunnen starten in het vroege voorjaar, tussen maart en juni.”

Eerst zullen de mensen met het hoogste risico gevaccineerd worden en de mensen die in de gezondheidssector werken. “Op dat moment is de zomer ook in aantocht en dat zal de zaken nog meer vergemakkelijken”, aldus Van Gucht. “We weten dat we dan meer buiten leven en dat zal de druk van het virus een pak verminderen.”

De zomer van volgend jaar zal evenwel nog geen gewone zomer worden. “Het wordt een overgangsperiode”, klinkt het. “Alles zal niet plots goed zijn, zodat we alle maatregelen kunnen laten vallen. Er zal een bepaalde transitie nodig zijn. Maar het zal wel makkelijker worden, dat is duidelijk. Alles wijst erop dat komende winter de moeilijkste periode zal zijn en dan zullen we moeten doorbijten. Nadien kan het alleen maar beter worden.”

Volg de laatste ontwikkelingen in onze liveblog.

Ziekenhuizen

Van Gucht gaf op de briefing van het Nationaal Crisiscentrum ook mee dat de druk op de ziekenhuizen vandaag toeneemt. “Indien we geen bijkomende maatregelen hadden genomen, was het de verwachting dat we midden november de maximumcapaciteit op intensieve zorg zouden hebben bereikt”, zegt hij. “De maatregelen waren dus heel belangrijk en dienen om de trend te keren in de komende twee tot drie weken.”

“We mogen echter niet vergeten dat de belangrijkste sleutel nog altijd in onze eigen handen ligt. Denk er voortdurend aan dat elk dicht contact dat we vermijden, elke vriend of collega van wie we afstand houden, op termijn een drastisch verschil kan maken in het aantal besmettingen, en ook het verschil zal maken voor onze ziekenhuizen”, benadrukt Van Gucht.  

De coronacijfers in ons land blijven steil klimmen. Het gemiddelde aantal nieuwe bevestigde besmettingen staat nu al op 7.876 per dag. Vorige week werden op zeker twee dagen meer dan 10.000 bevestigde besmettingen gerapporteerd. Volgens geüpdatete cijfers van Sciensano waren er dinsdag 12.051 nieuwe besmettingen en woensdag 10.932. Ook in de ziekenhuizen blijft het de slechte kant op gaan. Van 12 tot 18 oktober waren er gemiddeld 251,9 ziekenhuisopnames per dag, exact een verdubbeling tegenover een week eerder. 

Lees ook.

Ziekenhuizen staan aan rand van afgrond: ‘Bang dat we straks moeten kiezen wie we redden

Biostatisticus Geert Molenberghs: ‘Vergis je niet. We kunnen niet leven met dit virus

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234