Maandag 06/12/2021

NieuwsCoronavirus

Viroloog Steven Van Gucht over het einde van de mondmaskers: ‘Niet verstandig, de timing was niet juist’

Viroloog Steven Van Gucht. Beeld BELGA
Viroloog Steven Van Gucht.Beeld BELGA

Het aantal besmettingen stijgt sneller dan verwacht, zegt viroloog Steven Van Gucht vandaag in VTM Nieuws. ‘En wat we verwacht hadden, was op zich al vrij zwaar.’ Ook gingen de mondmaskers volgens hem te vroeg op de schop.

Er wordt door het stijgende aantal besmettingen gevreesd dat het aantal nodige ziekenhuisbedden voor Covid-19-patiënten nog hoger zal uitvallen dan verwacht, wat nog meer druk zet op de zorgsector. We hoeven niet te wachten op het volgend Overlegcomité voor nieuwe maatregelen, zegt Van Gucht, die vooral heil ziet in de herinvoering van mondmaskers in binnenruimtes.

Volgens de viroloog wordt het op een gegeven moment inderdaad moeilijk om het virus echt helemaal te ontlopen, maar moeten we wel ons best doen om niet besmet te worden. Een te grote verspreiding van het virus leidt bij een aantal mensen immers tot ernstige complicaties en als dat bij te veel patiënten tegelijkertijd gebeurt, wordt de belasting op de ziekenhuizen te groot.

In de ziekenhuizen liggen nu enerzijds mensen jonger dan 65 - “eigenlijk mensen die daar niet hoeven te liggen, hadden ze gevaccineerd geweest,” aldus Van Gucht - en anderzijds oudere mensen, vaak 80-plussers uit woonzorgcentra, wiens immuunsysteem niet voldoende bestand is tegen het virus.

Lees ook:

Hoe zit het met die geheimzinnige variant waarvoor Marokko zijn vliegtuigen aan de grond houdt?

Coronavirus verdeelt Europa: hoeveel vrijheden kan de zorg aan?

Coronavirus in België in cijfers en kaart: zo evolueert het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames in uw regio

Herinvoering mondmaskers

Premier Alexander De Croo (Open Vld) en federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) stellen voor om mondmaskers weer vaker binnen te dragen. Op sommige plaatsen is dat wel een goed idee, reageert De Gucht. “Ik vind dat dat te vroeg afgeschreven werd. Dat heb ik hier trouwens ook regelmatig gezegd.” Dat was toen de mening van alle virologen, maar toch gingen politici door met de afschaffing.

“Het was niet verstandig, de timing was niet juist”, zegt Van Gucht. “We wisten dat oktober, november moeilijk gingen zijn en dat we dat mondmasker nu eigenlijk wel konden gebruiken, omdat het toelaat om te doen wat je wil doen: je hoeft niet thuis te blijven, maar als je dat draagt op bepaalde plaatsen, kun je de risico’s wel verminderen, ook als je gevaccineerd bent.” Wie gevaccineerd is, kan immers af en toe nog besmet worden en het virus doorgeven. “Zo komt het dan vroeg of laat bij iemand die dan toch complicaties ontwikkelt.”

Covid Safe Ticket

Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) pleitte gisteren ook voor de invoering van het Covid Safe Ticket in de horeca. Dat is een goed idee, maar enkel als het gecombineerd wordt met een aantal andere maatregelen, zoals mondmaskers en maatregelen op vlak van densiteit, reageert Van Gucht.

In Vlaanderen hebben we immers al een vrij hoge vaccinatiegraad. Vooral voor bijvoorbeeld restaurants in de Vlaamse rand, die een grotere kans hebben om niet-gevaccineerde bezoekers uit het Brusselse over de vloer te krijgen, is het Covid Safe Ticket volgens hem een goed idee.

Volgende week vrijdag vindt er een nieuw Overlegcomité plaats waar er mogelijk nieuwe verstrengingen worden aangekondigd, maar we hoeven daarop niet te wachten om zelf maatregelen te nemen, stelt Van Gucht. “In de eerste plaats rekenen we nu op het gezond verstand van de mensen. Ik zou niet wachten op de politici om ons gedrag nu een beetje aan te passen, uit solidariteit voor de zorg.”

Met 20 procent inspanning kan het aantal patiënten in de ziekenhuizen gehalveerd worden. “Vandaar, je dient het mondmasker niet overal te dragen, enkel op die plaatsen waar het het meeste zin heeft.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234