Woensdag 08/07/2020

Coronavirus

Viroloog Peter Piot (71) vocht voor zijn leven na corona: ‘Eindelijk kunnen de virussen wraak nemen’

Wetenschapper Peter Piot, hier vorig jaar in Antwerpen.Beeld Damon De Backer

De Belgische viroloog Peter Piot (71) is zelf coronapatiënt. Dat zegt hij in Knack. ‘Ik heb mijn leven gewijd aan het bestrijden van virussen, eindelijk kunnen ze wraak nemen’, getuigt hij daar.

De viroloog raakte al midden maart besmet. Hij kreeg hoge koorts en hevige hoofdpijn, aanvankelijk was er van een hoest nog geen sprake. Maar de koorts bleef aanhouden en Piot kreeg steeds meer last van uitputting. Onderzoek toonde aan dat hij een zware longontsteking en een ernstig zuurstoftekort had. De viroloog moest worden opgenomen in het ziekenhuis en kreeg extra zuurstof toegediend. Een opname op intensieve zorgen kon worden vermeden. “Je leeft in een routine van spuit naar infuus en hoopt dat je het haalt. Ik ben gewoonlijk nogal proactief in mijn optreden, maar hier was ik 100 procent patiënt”, vertelt hij in een anderhalf uur durend video-interview met Knack.

De besmetting had een emotionele impact op de Belg, zo blijkt. “Ik heb altijd groot respect voor virussen gehad, en dat is nu niet verminderd. (...) Nu ik zelf de dwingende aanwezigheid van een virus in mijn lichaam heb gevoeld, kijk ik er toch anders tegenaan. Het zal mijn leven veranderen, besef ik, ondanks de confronterende ervaringen die ik eerder met virussen heb gehad. Je voelt je kwetsbaarder.” Een week na zijn ziekenhuisopname moest Piot opnieuw worden opgenomen met een longaandoening, veroorzaakt door een zogenaamde cytokinestorm waarbij zijn afweersysteem in overdrive ging. Hij wordt er nog steeds (ambulant) voor behandeld.

Maar de viroloog is ook bezorgd. Volgens Piot zijn de sterftecijfers door COVID-19 zwaar onderschat. Hij waarschuwt in Knack ook voor blijvende schade aangericht door het nieuwe coronavirus. “Veel mensen zullen achterblijven met chronische problemen aan hun nieren en hun hart. Zelfs hun neurologie raakt ontregeld. Het zal gaan om honderdduizenden mensen wereldwijd, mogelijk meer, die de rest van hun leven behandelingen als nierdialyse nodig zullen hebben. Hoe meer we te weten komen over het coronavirus, hoe meer vragen er opduiken.”

De Belg wil zo snel mogelijk opnieuw aan de slag als corona-adviseur bij de Europese Commissie. Hij beklemtoont het belang van een vaccin. “Zonder gaan we nooit meer normaal kunnen leven. De enige echte exitstrategie uit deze crisis is een vaccin dat wereldwijd kan worden uitgerold - een gigantische logistieke uitdaging”, waarschuwt hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234