Woensdag 21/10/2020

InterviewCoronavirus

Viroloog over besmette Belg: ‘Patiënt draagt het virus zonder symptomen’

Viroloog Johan Neyts.Beeld Francis Vanhee

Het nieuws dat één van de uit de Chinese stad Wuhan gerepatrieerde landgenoten met het coronavirus is besmet, roept een hele reeks vragen op. We stelden de meest prangende aan viroloog Johan Neyts van de KULeuven.

Lees nu: Coronavirus bereikt België: moet u zich zorgen maken? Alle feiten op een rij

Hoe ziek is de besmette persoon?

John Neyts, viroloog aan de KULeuven: “Volgens mijn bronnen is de man niet ziek, hij is met een klein beetje virus geïnfecteerd maar verkeert in goeie conditie. Je kan het virus dragen zonder symptomen te vertonen.”

Wat gebeurt er nu met die persoon?

Neyts: “In het Sint-Pietersziekenhuis, dat als referentiecentrum is ingericht, gaat die persoon in een isolatiekamer. Daar zal zijn afweersysteem de infectie bestrijden. Na veertien dagen zal die persoon genezen zijn. Of leeftijd daarbij een rol speelt? In China zien we dat de besmettingen de hele populatie bereiken, van alle leeftijden dus. Maar de ernstig zieken zijn vooral ouderen, meer mannen dan vrouwen en mensen met onderliggende hart- en longproblemen.”

“De besmette persoon blijft nu veertien dagen in het Sint-Pietersziekenhuis, omdat de incubatietijd tussen 2 en 13 tot 14 dagen na het contact ligt. Waarom die extra quarantaine? In het militair ziekenhuis werden de risicogevallen geïsoleerd van de rest van de samenleving, nu wordt de besmette persoon geïsoleerd van die groep in het militair ziekenhuis. Die anderen zijn immers negatief getest.” Wel gaat voor de 8 andere personen in Neder-Over-Heembeek vandaag de voorgeschreven quarantaineperiode van veertien dagen opnieuw in.

Johan Neyts, Leuven, Coronavirus, Francis VanheeBeeld Francis Vanhee

Kan de besmette persoon nog extra info opleveren?

Neyts: “Nu is het zaak de bron van diens besmetting te traceren. Waar is die persoon geweest, met wie heeft hij contact gehad? Klassiek in de epidemiebestrijding is dat de contactpersoon die de besmetting overbracht wordt opgespoord. Zo kan die persoon ook ingelicht worden en zo nodig kan men dan in China beslissen die persoon te isoleren.”

Op een vaccin moeten we niet rekenen?

Neyts: “Je kan de besmetting op twee manieren behandelen. Een vaccin kan je pas beginnen maken als je de ziekte kent, vervolgens moet je opschalen om miljoenen dosissen te kunnen afleveren. Dat vaccin, een spuitje dat ervoor zorgt dat het immuunsysteem klaar is om de vijand kapot te schieten wanneer die aanvalt, zal zeker nog een jaar op zich laten wachten. Daarnaast zijn er antivirale geneesmiddelen om de ziekste mensen en de contactpersonen te behandelen om zo de impact van het virus te reduceren.”

“Het virus waar we nu tegen strijden, is een nieuw balorig neefje van de familie coronavirussen. Ik pleit ervoor voor elke virusfamilie breed inzetbare antivirale middelen te ontwikkelen, want ‘mankind must be prepared for the unexpected’. SARS en MERS zijn de kwade jongens in de coronafamilie, maar 5 à 10 procent van de mensen met een verkoudheid hebben ook een coronavirus, weliswaar één van de zwakke neefjes.”

“Zo’n geneesmiddel kost investeringen, maar als je ziet dat de beurs van Shanghai met 8 procent is gezakt, en je ziet de impact op de reisindustrie, dan loont het wel de moeite. Elk land investeert in defensie, maar dergelijke virale infecties zijn een gemeenschappelijke vijand.”

“Die antivirale middelen werken op het ogenblik dat iemand ziek is. Die middelen kan je klaar hebben voor het geval de familie uitbreidt met zo’n balorig neefje. Nu is er het Amerikaans biotechbedrijf Gilead Sciences dat een middel tegen ebola ontwikkelde dat ook actief blijkt te zijn tegen het coronavirus. Afgelopen vrijdag is een patiënt daarmee behandeld, en hij stelt het goed.”

“Dat middel wordt nu op ‘compassionate use basis’ beschikbaar. Dat betekent dat het nog niet is geregistreerd, nog niet alle studies zijn afgerond, maar wel is aangetoond dat het helpt en om die reden kan verspreid worden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234