Maandag 01/03/2021

Virenque, Zülle en maats aangehouden

TVM-ploegleider Cees Priem opgepakt, Hendrik Redant weer vrijgelaten

LYON/PAMIERS.

EIGEN BERICHTGEVING

Alle negen renners van Festina in voorlopige hechtenis, plus de staf van de ploeg, en tegelijk TVM-sportdirecteur Cees Priem, zijn adjunct Hendrik Redant, ploegdokter Michailov en een mecanicien "opgepakt voor ondervraging": nog nooit was er zoveel beroering tijdens een rustdag in de Tour de France. Bovendien liet de Gentse procureur Jean Soenen weten dat de dossiers van dokter Rijckaert die het gerecht vorig jaar in beslag nam, voldoende aanwijzingen bevatten dat Rijckaert betrokken was bij het vertrekken van epo aan de Festina-ploeg. Gent bereidt een rogatoire commissie voor naar Frankrijk.

Het Franse gerecht zal de Belgische gegevens wellicht niet negeren. In Lyon maakt onderzoeksrechter Patrick Keil meer dan duidelijk dat hij de zaak helemaal wil uitspitten. De advocaten hadden tot gisterenmiddag uitgebazuind dat hun renners van het gerecht de garantie hadden gekregen dat ze zeker niet aangehouden zouden worden na ondervraging. Ze waren immers slechts opgeroepen als getuigen. Een paar uur later zaten ze allemaal in voorlopige hechtenis. Onder hen vedetten als Richard Virenque, Alex Zülle, wereldkampioen Laurent Brochard en Laurent Dufaux.

Even benard begint het eruit te zien voor de TVM-ploeg, een Nederlandse equipe met nogal wat Belgische renners (Van Petegem in de Tour, verder onder meer Johan Capiot en Hendrik Van Dijck) en een Belgische staf. Eerst ploegleider Cees Priem en vervolgens zijn adjunct Hendrik Redant werden opgepakt voor ondervraging. In Nederland liet TVM-directeur Bos weten dat, indien bewezen wordt dat de ploeg inderdaad bij doping betrokken is, zijn bedrijf meteen stopt met wielersponsoring. Op het Spaanse Kelme na is TVM de sponsor met de langste staat van dienst in het peloton.

In Frankrijk klinkt de roep om TVM met dezelfde maatstaven als Festina te behandelen: uitsluiten dus. Tour-directeur Jean-Marie Leblanc wil die stap voorlopig nog niet zetten. Hij wil "niet overhaast" te werk gaan en wacht liever af wat de verhoren van de TVM-volgers in het politiebureau van Pamiers opleveren. "Ik denk er het mijne van", zei Leblanc. "Maar wij willen eerst een volledig beeld hebben wat Priem en de politie te melden hebben."

Als Leblanc TVM op dezelfde manier behandelt als Festina, betekent dit dat hij de renners pas uitsluit op het ogenblik dat de ploegleiding ofwel effectief gearresteerd wordt (en niet alleen opgepakt voor ondervraging), ofwel als er duidelijke bekentenissen afgelegd worden.

Vlak voor het ter perse gaan verlieten Redant, een verzorger en een mecanicien het politiecommissariaat en keerden ze terug naar het hotel van de wielerploeg. Volgens agenten zouden Priem en Michailov een nacht op het commissariaat moeten brommen. (WP/TL)

Pagina's 2, 17 en 18

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234