Vrijdag 17/09/2021

Coronavirus

Virale lading blijkt belangrijkere factor voor overdragen coronavirus dan leeftijd of symptomen (zoals hoesten)

null Beeld AP
Beeld AP

De virale lading van mensen die besmet zijn met het coronavirus blijkt een veel belangrijkere factor te zijn bij het besmetten van andere mensen dan leeftijd of symptomen, zoals hoesten. Dat staat te lezen in een nieuwe studie die gepubliceerd werd in het toonaangevende medisch tijdschrift The Lancet. Het toont meteen het belang van sneltesten die gemiddelde en hoge virale ladingen kunnen detecteren om nieuwe uitbraken van het virus te voorkomen.

De studie werd uitgevoerd tussen 17 maart en 28 april vorig jaar in de Spaanse regio Catalonië. Er waren 314 coronapatiënten bij betrokken. 282 van hen hadden minstens één dicht contact. Dat resulteerde in 282 clusters met in totaal 753 contacten. Volgens de auteurs gaat het om de grootste studie in zijn soort.

De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat hoe groter de virale lading van de coronapatiënten (volgens een uitstrijkje uit neus en keel), hoe groter het risico op transmissie (vastgesteld met een positieve PCR-test bij de contacten van de patiënt). Het risico op besmetting bleek ook het grootst binnen huishoudens, in vergelijking met andere plaatsen waar mensen binnen samenkwamen. “Vermoedelijk heeft dat te maken met de duur en de intensiteit van het contact”, klinkt het.

Klachten

De studie stelde ook vast dat een grotere virale lading in de uitstrijkjes van asymptomatische contacten van een coronapatiënt een groter risico inhield om alsnog symptomatische Covid-19 te ontwikkelen. De incubatietijd - de tijd tussen de besmetting en het moment van de eerste klachten - was in het geval van een grotere virale lading ook korter dan bij contacten met een lagere virale lading. “De virale lading veranderde de incubatietijd aanzienlijk”, aldus de onderzoekers. “Van vijf dagen bij testpersonen met een hoge virale lading tot zeven dagen bij testpersonen met een lage virale lading.”

Leeftijd bleek ook een rol te spelen - hoe hoger de leeftijd van de persoon die in contact kwam met de patiënt, hoe groter het risico op besmetting - maar het bleek maar om een beperkte rol te gaan.

De onderzoekers ontdekten géén verband tussen hoesten en het risico op besmetting, in tegenstelling tot eerdere onderzoeken. “De afwezigheid van hoest bleek niet te betekenen dat er geen besmetting kon plaatsvinden, zeker als de virale lading hoog was”, klinkt het nog.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234