Zondag 23/01/2022

"Vino kennende zal hij aanvallen waar en wanneer hij kan"

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Maar Vinokoerov reed voort, als een Kazachse sfinks, zijn gedachten dwalend over de weidse velden van Petropavlosk. Toen hij zijn bidon - zijn bebloede bidon - in de graskant gooide, stortten de fans zich erop als was het de lijkwade van Turijn. Niet één minuut duurde

Vinokoerovs verblijf in Autun. Het geblindeerde zilverkleurige busje stond met draaiende motor te wachten, met Lance Armstrongs oude bodyguard Serge Borlée - een Brusselse politieman - aan het stuur.
De fiets smeet Vinokoerov aan de kant, hij stapte in en zette zich bebloed en bezweet in de zwartlederen zetels, terwijl Borlée wegscheurde richting ziekenhuis in Beaune. Een radioreporter van France Inter riskeerde nog lijf en leden in een laatste poging om een reactie op band te krijgen. "Het doet pijn. Maar de Tour is niet verloren", waren Vino's eerste en laatste woorden. Prompt was de radioreporter het begeerde wild bij andere journalisten.

Het nieuws druppelde daarna binnen in de perszaal, waar slechts een handvol Italianen zich vrolijk maakte over de zege van Filippo Pozzato. Het zal de fiere Italiaan steken dat hij zijn moment moet delen met Vinokoerov. Maar soit, de blessures van de Kazach leken niet zo ernstig als gevreesd. Enkel een mogelijk spierscheurtje in de dij legde tot gisteravond laat nog een hypotheek op Vinokoerovs verdere verblijf in Frankrijk.

De val van Vinokoerov oversteeg de val van Andreas Klöden, die andere kopman van Astana, in belangrijkheid. Onterecht. De schade bij de Duitser is vele malen groter dan bij de Kazach. Dat duikje in een gracht, op 73 kilometer van de finish, had nauwelijks gevolgen. Zo leek het althans. Klöden trok een pijnlijke grimas, rechtte de rug en stapte op de fiets. Eén ploegmaat wachtte hem op, David Navarro. En eens de staart van het peloton opnieuw bereikt, liet Paolo Savoldelli zich uitzakken om Klöden weer helemaal naar voren te brengen. Niets aan de hand. Iedereen valt wel eens in de Tour. Klöden had geen schram.

Wat aan de aankomst niemand wist, was dat Klöden doodongerust overlegde met zijn ploegleider Mario Kummer in de volgwagen. Hij had pijn aan zijn staartbeen, meldde Klöden. En of ze hem na de finish toch maar niet snel naar een ziekenhuis konden brengen. Klöden kende het gevoel. In de Tour van 2003 lag hij er ook bij, in die vreselijke valpartij op het einde van de eerste etappe in Meaux. Tyler Hamilton brak er zijn sleutelbeen. Klöden klaagde toen ook elke dag over zo'n zeurderige pijn in zijn onderrug die van fietsen een hel maakte. Maar de Tour ging voort, en Klöden mocht niet afstappen, want Ullrich reed toen bij Bianchi en Klöden moest het doen voor Telekom.

Pas negen dagen later, nadat hij op L'Alpe d'Huez in de allerlaatste bus was binnengekomen, kreeg Klöden het groene licht van de ploegleiding: stop maar. Achteraf bleek dat hij bij die val in Meaux verschillende kleine barstjes in het staartbeen had opgelopen.
Gisteren waren ze bij Astana sneller met een medische check-up: Klöden had een barst in het staartbeen. Of hij vandaag start, is niet zeker. Of hij straks dan ook de finish haalt, nog veel minder. De blessure is pijnlijk, zeker voor wie elke dag een paar uur op een smal zadel moet zitten en alle spieren in de onderrug opspant om kracht op de pedalen te kunnen zetten. "Klöden moet zelf beslissen of hij doorzet", zei manager Marc Biver van Astana.

Zo werd het een onverwacht zwarte dag voor de 'Men in Black', de bijnaam die Vinokoerov en co. van de Internationale Wielerunie (UCI) meekregen. Volgens de UCI trainen ze aan de Azurenkust altijd in zwarte outfits om onverwachte dopingcontroleurs op een dwaalspoor te brengen. Volgens Vinokoerov doen ze dat omdat ze in hun turkooizen outfit te veel de aandacht van supporters en wielertoeristen trekken.

Voor de andere favorieten betekende het tijdverlies van Vinokoerov en de blessure van Klöden een onverwachte meevaller. Het zijn met de klap twee concurrenten die met een handicap aan de belangrijkste etappes zullen beginnen. Daarom stuurde Carlos Sastre van CSC meteen een mannetje naar de kop toen het nieuws over de val van Vinokoerov bekend raakte. Het was nog twintig kilometer tot de streep, er lag met de Côte de la Croix de la Libération - what's in a name - nog een helling in de laatste tien kilometer en het duurde vijftig seconden voor Vinokoerov rechtgekrabbeld en weer vertrokken was. In normale omstandigheden - dus niet in de Tour - zou het peloton eventjes temporiseren tot de gevallen collega zijn plaats weer had ingenomen. Maar in de Tour is geen plaats voor fair play. "C'est de bonne guerre", reageerde Biver.

Dat Liquigas alle registers opentrok, daar had niemand moeite mee. Pozzato won namelijk. Dat Rabobank het tempo met een snok de hoogte in joeg, dat deed menig wenkbrauw fronsen. "Het is te hopen dat hun kopman niet een keertje pech heeft. Dan zullen we ook niet meer wachten", snauwde Antonio Colom, die zich kilometerslang het pleuris had gereden om Vino terug vooraan te krijgen. Bij Rabobank hadden ze natuurlijk Oscar Freire, maar de echte reden was simpeler: Denis Mentsjov is hun klassementsrenner en die zag het graag gebeuren dat Vinokoerov wat tijd verloor. "Ik roep nu niet joepiejajé en we drinken vanavond geen champagne", reageerde Michael Boogerd kribbig. En ploegleider Erik Breukink: "Op zo'n moment kun je niet meer wachten. Er zijn trouwens niet speciaal ploegen gaan rijden. Trouwens, als straks Vinokoerov niets blijkt te mankeren, wordt hij alleen maar gevaarlijker. Eén minuut is niets, en Vino kennende zal hij aanvallen waar en wanneer hij kan."

Misschien is het niet eens zo erg dat Vinokoerov gevallen is. Het kan de Tour enkel boeiender maken. (Sven Spoormakers)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234