Maandag 10/05/2021

Vincent van Gogh verovert Las Vegas

Brussel / Las Vegas

Eigen berichtgeving

Rudy Pieters

De kunstbobo's hebben Las Vegas ontdekt. The Philips Collection, Amerika's eerste museum voor moderne kunst, toont er vanaf volgende maand Van Gogh en andere kleppers in een luxueus hotel-casino. Een concurrerend hotel probeert het Guggenheim te lijmen, niet voor één tentoonstelling, maar meteen voor een heel museum. In de hoofdstad van de kitsch, waar het geld altijd rolt, hoort blijkbaar ook kunst die geld doet rollen.

Masterworks from the Phillips Collection at Bellagio, een aankondiging als was het een van die kitscherige shows waar Vegas het patent op heeft. Wat bombast mag ook wel. Het twee jaar geleden geopende Bellagio telt 3.000 kamers en 12 restaurants, heeft een eigen casino, een eigen theater, een eigen trouwkapel. En een eigen kunstgalerie: the Bellagio Gallery of Fine Art.

Vroeger hing hier de fabelachtige collectie van Bellagio-oprichter Steve Wynn. Deze casinotycoon heeft onder meer Gauguin, Matisse, Picasso en Van Gogh in zijn bezit, om maar enkele namen te noemen. Geschatte waarde: 18 miljard frank (450 miljoen euro). Ondertussen heeft Wynn zijn hotels aan MGM verkocht. Zijn collectie nam hij logischerwijs mee, hij denkt er aan een eigen museum te bouwen, ook in Vegas.

Bellagio wilde koste wat het kost een alternatief, want sinds Wynn hadden ze daar in de gaten dat Vegas ook op dure kunst rijmt. Het hotel gaat daarom prestigieuze tentoonstellingen opzetten met werken uit gereputeerde musea. The Philips Collection hapte als eerste toe. Het museum uit Washington, dat zichzelf als het oudste Amerikaanse museum voor moderne kunst afficheert, strijkt hier volgende maand neer met 25 topschilderijen, onder meer van El Greco en Van Gogh. U hoeft er niet echt een gaatje in uw agenda voor te maken: de tentoonstelling is de hele week open, twaalf uur per dag. En wie er genoeg van heeft, kan wat verderop de gokautomaat of roulettetafel proberen. Of kan naar het Cirque du Soleil gaan kijken, kind aan huis in het Bellagio Theatre.

Vlakbij ligt het concurrerende hotel-casino Venetian, dat zopas zijn eerste verjaardag vierde. Het Venetian is zo mogelijk nog groter dan het Bellagio, met eveneens 3.000 kamers, maar dat zijn wel allemaal suites. Wekt het dan verbazing wanneer ze ook in de kunstafdeling nog een stap verder zetten? Het Venetian is met het Guggenheim aan het onderhandelen om naast de parkeergarage van het hotel meteen een nieuw filiaal van het New Yorkse museum te bouwen. Dergelijke berichten over het Guggenheim moeten meestal met een korrel zout worden genomen. Het museum, dat al filialen in Bilbao en Berlijn heeft, is voortdurend op zoek naar nieuwe adressen, met de regelmaat van een klok komt weer een ander boud plan bovendrijven: Venetië, São Paulo, Liverpool, zelfs het eigen New York, en nu Vegas.

Toch lijkt het deze keer meer dan zomaar een denkoefening. De Nederlandse architect Rem Koolhaas werd al gevraagd een ontwerp te maken. De werken zouden zelfs volgend jaar al beginnen, er is sprake van een warenhuisachtige ruimte in beton en staal, een scherp contrast met de Venetian-kitsch.

Kwatongen zien in een huwelijk tussen Guggenheim en Vegas de logica zelf. Dat krijg je natuurlijk met een museum waarvan de directeur, Thomas Krens, regelmatig showallures worden toegedicht. En die achterklap wordt alleen maar versterkt wanneer het Guggenheim zegt dat bij de opening van zijn nieuwe filiaal geen kunstwerken maar... motorfietsen wil tonen, twee jaar geleden een van de kaskrakers in de hoofdzetel.

Galeriehouders zijn alvast tevreden met de ambities van het Bellagio en het Venetian. "Het heeft Las Vegas op de kunstkaart gezet", zegt Jim Stanford aan de Las Vegas Sun. "Het lokte topklanten naar de hotels, en die gingen altijd nog eens de plaatselijke kunstscène bekijken. Mijn galerie profiteerde daarvan want ik kreeg zeer interessante kopers over de vloer."

Luxueuze hotel-casino's halen gereputeerde musea naar de hoofdstad van de kitsch

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234