Zondag 19/01/2020

Vince Carter doet Toronto dromen van NBA-play-offs

Toronto

Eigen berichtgeving

Niet Allen Iverson, Kevin Garnett of Shaquille O'Neal kregen van de fans de meeste stemmen voor het All Star Game achter hun naam, maar wel Vince Carter, de dynamische small forward van de Toronto Raptors. Verwonderlijk is dat niet, de 23-jarige Carter zorgt met zijn spectaculaire en krachtige dunks week na week voor nieuw hoogtepunten in het NBA-seizoen. Carter werd vorig jaar pas als vijfde pick gedraft door Golden State en meteen afgestaan aan Toronto in ruil voor de net zo beloftevolle Antawn Jamison en 250.000 dollar (9,7 miljoen frank of 240.000 euro). Eigenaar Glen Grunswald heeft er zich geen seconde over beklaagd. Carter bracht Toronto voor het eerst in zijn bestaan in de buurt van de play-offs - het seizoen duurde net iets te lang - en maakte van de Canadese stad plots een trekpleister voor NBA-vedetten, die tot dan Toronto liever meden. Zo haastte Damon Stoudamire zich twee jaar terug naar Portland, en spelers die door de Raptors werden aangeworven, weigerden naar Toronto te komen.

"Ik wil van Toronto een basketbalstad maken", liet de 2m01 grote Vince Carter weten. De inwoners toonden voor de komst van 'Air Canada', zoals Carter nu genoemd wordt, weinig interesse voor basketbal, maar daar is stilaan verandering in gekomen. Zeker nadat Carter in zijn rookie-jaar werd uitgeroepen tot beste nieuwkomer, met een gemiddelde van 18,3 punten, 5,7 rebounds en 3 assists, cijfers die hij nooit kon voorleggen in zijn studentenjaren. Maar Carter was niet tevreden, zijn shotpercentage kon heel wat beter. "Ik beloofde coach Butch Carter dat ik dit jaar beter zou zijn", zei hij. En hij voegde meteen de daad bij het woord. In het tussenseizoen ging hij dagelijks zo'n 1.500 jumpshots oefenen op een pleintje. "Vorig jaar was oké", zei Carter dit seizoen. "Maar het is verleden tijd. Ik ben nu klaar om te tonen wat ik echt kan." Terloops meldde Carter ook nog dat hij de Raptors in 2000 naar de play-offs zou leiden. Aan zijn inbreng zal het alvast niet liggen. Carter scoorde tot dusver gemiddeld 24 punten, pakte 5,9 rebounds en deelde 3,8 assists uit.

Maar ook het management gelooft erin. Grunwald: "Carter kan dingen in de lucht die anderen niet eens op de grond kunnen." Carter kon echter steun gebruiken en dus haalden de Raptors Antonio Davis in, de geroutineerde center van Indiana. En om de problemen met de spelverdeling op te lossen, was de kleine Muggsy Bogues bereid om voor een minimumloon het Canadese team uit de nood te helpen. Ook Charles Oakley, die even met de Lakers, Miami en San Antonio flirtte, tekende een contractverlenging van drie jaar voor 18 miljoen dollar (702 miljoen frank of 17,5 miljoen euro). Maar het was vooral aan de flamboyante Trady McGrady (20) dat Carter het meest had. Samen vormen ze een geweldig duo dat, volgens McGrady, herinnert aan Jordan en Pippen. "Samen zijn wij de nieuwe generatie. En zeg eens: welke ploeg heeft zo'n twee opwindende spelers in huis." Shaquille O'Neal moest na een confrontatie met Carter niet meer overtuigd worden: "Vince is half mens, half wonder." Eén droom moet Carter nog even opbergen, zijn olympische droom: "De Spelen zijn mijn ultieme doel. Het is de hoogste eer die er bestaat. Hopelijk denken ze aan me, anders zal het voor 2004 zijn." Carter loopt er straks in Sydney niet bij, Bucks-guard Ray Allen kreeg de voorkeur. Reden: op het olympische toernooi is zoneverdediging toegestaan en dan kun je een afstandsschutter als Allen beter gebruiken dan een dunkwonder als Carter.

En verder: Michael Jordan heeft in Washington zijn eerste beleidsdaad als 'president of basketball operations' gesteld door coach Heard te ontslaan. Zijn taak werd overgenomen door Darrell Walker, die de Wizards meteen een zege bezorgde tegen Minnesota; al had hij dat ook te danken aan de terugkeer van Mitch Ritchmond, die een tijdje buiten strijd was met een gebroken rib; Timberwolves-forward Kevin Garnett is uitgeroepen tot speler van de maand, hij was goed voor een gemiddelde van 25,8 punten, de Lakers zitten in een dalletje en zijn hun koppositie kwijtgespeeld aan Portland na een 105-81-nederlaag tegen kampioen San Antonio; Spurs-forward Sean Elliott heeft zes maanden na zijn niertransplantatie de trainingen hervat; Orlando verwierf Chauncey Billups, Ron Mercer en Johnny Taylor van de Denver Nuggets in ruil voor Tariq Abdul-Wahad, Chris Gatling en een toekomstige pick in de eerste ronde; en Karl Malone is de mijlpaal van 30.000 punten gepasseerd. (VH)

Uitslagen: Woensdag: Boston - Miami 103-105; Washington - Minnesota 103-93; Detroit - Sacramento 110-113; New Jersey - Atlanta 89-97; Denver - Milwaukee 135-112; Phoenix - LA Clippers 114-68; Seattle - Chicago 81-88; Golden State - Vancouver 101-95.

Standen: Eastern Conference: Atlantic division: 1. Miami 28-16; 2. New York 26-17; 3. Philadelphia 25-20; 4. Orlando 21-26; 5. Boston 20-25; 6. New Jersey 17-28; 7. Washington 15-31. Central division: 1. Indiana 29-15; 2. Charlotte 24-19; 3. Toronto 24-19; 4. Milwaukee 25-21; 5. Detroit 22-23; 6. Cleveland 19-26; 7. Atlanta 17-26; 8. Chicago 9-34. Western Conference: Midwest division: 1. San Antonio 29-16; 2. Utah 27-16; 3. Minnesota 25-18; 4. Denver 21-22; 5. Houston 18-27; 6. Dallas 17-27; 7. Vancouver 12-32. Pacific division: 1. Portland 34-10; 2. LA Lakers 34-11; 3. Sacramento 28-16; 4. Seattle 29-18; 5. Phoenix 26-18; 6. Golden State 11-32; 7. LA Clippers 11-34.

Statistieken: Punten: Allen Iverson (Phi) 30,7 p/w; field goals: Shaquille O'Neal (LAL) 56,9%; driepunters: Hubert Davis (Dal) 53,6%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 96,4%; rebounds: Dikembe Mutombo (Atl) 14,5 p/w; assists: Jason Kidd (Pho) 10 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 3 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 4,2 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234