Maandag 06/12/2021

Vilvoordse Syrië-strijder werkte mogelijk voor terreurcel Verviers

Bij de antiterreuractie in Verviers vielen op 15 januari twee doden en één gewonde. Beeld EPA
Bij de antiterreuractie in Verviers vielen op 15 januari twee doden en één gewonde.Beeld EPA

Er zijn sterke aanwijzingen dat de Vilvoordse Syrië-strijder Mohammed Sadik Cherabi deel uitmaakte van de terreurcel van Verviers, of minstens met die terreurcel samenwerkte. Niet alleen woonde de man een tijdlang samen met de verdachten die in Verviers werden neergeschoten en had hij meermaals contact met andere vermoedelijke leden van die terreurcel. Hij leek ook op zoek naar spullen die alvast niet konden dienen voor een reis naar Syrië. Dat is  gebleken op het proces tegen Cherabi en drie andere Syrië-strijders uit Vilvoorde en Machelen.

Het federaal parket eiste vandaag een gevangenisstraf van 15 jaar tegen de 27-jarige Sadik Cherabi. De man zou immers minstens 16 mensen aangezet of geholpen hebben om naar Syrië te reizen en zich daar aan te sluiten bij terreurgroepen Islamitische Staat of Jabat-al-Nusra. Daarnaast reisde hij zelf ook tweemaal naar Syrië.

Gehuurde terreinwagens
Op 31 maart 2013 vertrok hij samen met Mohamed Aquichouh en Annas Koundi in twee gehuurde terreinwagens. Voor zijn vertrek werd Sadik Cherabi opgemerkt in het gezelschap van de Molenbeekse Syrië-ronselaar Khalid Zerkani en onderweg naar Syrië pikten de drie mannen op de luchthaven van het Turkse Adana ook nog Abdelkarim Elouassaki op. Eenmaal in Syrië sloten ze zich aan bij Majlis Shura al Mujahidin, een brigade van Jabat-al-Nusra.

Terug naar huis op vraag van vrouw
Eind juni 2013 keerde Sadik Cherabi naar België terug, op vraag van zijn echtgenote. De man hield contact met Syrië-ronselaar Khalid Zerkani en verscheidene mensen uit diens omgeving, en bereidde samen met Zouheir B. een nieuw vertrek naar Syrië voor. Daarvoor kochten de twee samen een Dodge-terreinwagen. Uiteindelijk vertrok Sadik Cherabi in oktober 2013 alleen met die wagen, omdat B. op dat moment voor andere feiten in de cel zat.

Aangesloten bij IS
In Syrië sloot Cherabi zich ditmaal aan bij IS, maar in februari 2014 keerde hij al opnieuw naar België terug, via Griekenland. Eenmaal terug in België woonde hij een tijdlang samen met Sofiane Amghar (26) en Khalid Ben Larbi (23), de twee vermoedelijke terroristen die op 15 januari in Verviers omkwamen tijdens een vuurgevecht met de politie.

Amghar en Ben Larbi vertrokken in april 2014 naar Syrië maar keerden in juli al terug naar België en hielden zich nadien schuil. Sadik Cherabi onderhield in die maanden regelmatige contacten met Marouane El Bali en en Souhaid El Abdi, andere vermoedelijke leden van de terreurcel van Verviers, en met Yassine Abaaoud, de broer van Abdelhamid Abaaoud, het vermoedelijke kopstuk van die terreurcel.

Valse documenten
In diezelfde periode was Sadik Cherabi ook op zoek naar een woning ten zuidwesten van Brussel, een toestel dat radioverkeer kan verstoren, en afluisterapparatuur dus onschadelijk kan maken, valse documenten om personen ongemerkt over de grens te krijgen, een bestelwagen zonder opschriften en A3-panelen met het logo van Bpost, zo bleek voor de Brusselse correctionele rechtbank.

Hand- en spandiensten
Alvast de woning, de bestelwagen en de A3-panelen kunnen niet gediend hebben voor een nieuwe reis naar Syrië. Het vermoeden bestaat dan ook dat Cherabi in die periode minstens hand- en spandiensten verleende voor de terreurcel van Verviers. Voorlopig lijkt het er echter op dat dat vermoeden niet of onvoldoende hard gemaakt kan worden, aangezien Sadik Cherabi tot op heden niet in verdenking is gesteld in het gerechtelijk onderzoek naar de terreurcel, al is dat onderzoek nog niet afgesloten.

Gewapende overval
Mohammed Sadik Cherabi wordt niet alleen verdacht van terrorisme. In maart 2016 moet hij ook nog terechtstaan voor een gewapende overval. Op 31 mei 2014 zou hij, samen met een kompaan, een woning in Opwijk zijn binnengestormd om een groepje vrienden dat aan het pokeren was te overvallen. Daarbij werd een schot gelost en raakte een persoon lichtgewond. Dat dossier wordt behandeld door het parket Halle-Vilvoorde. Het gerecht lijkt er dus van uit te gaan dat de eventuele buit van de overval niet bedoeld was om terreuractiviteiten te financieren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234