Zondag 24/10/2021

Asielcrisis

Vilvoordse burgemeester slaat alarm: "Kan veiligheid asielzoekers niet garanderen"

Hans Bonte, burgemeester van Vilvoorde. Beeld Eric de Mildt
Hans Bonte, burgemeester van Vilvoorde.Beeld Eric de Mildt

Hans Bonte, sp.a-burgemeester van Vilvoorde, vreest spanningen tussen geradicaliseerde jongeren en asielzoekers. Bonte is formeel. "Zonder extra middelen kan ik de veiligheid van de vluchtelingen niet garanderen", zegt hij aan De Morgen.

Vilvoorde heeft al lang te maken met geradicaliseerde jongeren. Geen enkele stad in België zag meer strijders naar Syrië vertrekken. Burgemeester Bonte wordt echter in binnen- en buitenland geroemd voor zijn aanpak van de radicale moslims. Die houdt onder meer in dat zijn diensten de radicaliserende jongeren nauwlettend opvolgen. In 2014 werd hij door Obama in het Witte Huis uitgenodigd om zijn ervaring te delen met zijn Amerikaanse collega's.

Via sociale media vangen zijn diensten nu signalen op die zeer vijandig zijn tegenover het nieuwe asielcentrum dat binnenkort in zijn stad wordt geopend. "De toestand is opnieuw erg explosief aan het worden, te vergelijken met Charlie Hebdo of Verviers", maakt Hans Bonte zich grote zorgen. Radicale moslims zien de asielzoekers - voornamelijk Syriërs - als lafaards, die in hun land hadden moeten blijven om mee te bouwen aan het kalifaat.

Jihadexpert Montasser AlDe'emeh (KU Leuven/UAntwerpen) bevestigt het bestaan van dat soort berichten. "De vluchtelingen worden geviseerd met boodschappen als 'Mijn broer is naar Syrië gegaan en is daar gesneuveld. Jij bent een lafaard.'"

Volgens Hicham El Mzairh, voormalig diversiteitsadviseur van de stad Antwerpen, circuleren dat soort berichten al even. "Doorgaans zijn ze in het Arabisch opgesteld en specifiek gericht tegen de vluchtelingen uit Syrië. Ze worden lafaards genoemd omdat ze niet meevechten met IS tegen Assad."

De kazerne van het Asiat-kwartier in Vilvoorde opent op 1 oktober de deuren als asielcentrum. Beeld Bas Bogaerts
De kazerne van het Asiat-kwartier in Vilvoorde opent op 1 oktober de deuren als asielcentrum.Beeld Bas Bogaerts

Thalys-incident

Ook de gebeurtenissen van vorige vrijdag, de mislukte aanslag op de Thalys in Frankrijk, wakkeren de spanningen alleen maar aan. Bonte: "Zoiets zorgt hier direct voor veel discussie en die verloopt altijd heel gepolariseerd. We zitten in een regio die getraumatiseerd is door de situatie in Syrië. Talloze jongeren zijn vertrokken, komen soms gebroken terug, worden veroordeeld... Elk incident met radicale moslims zorgt voor veel commotie bij die gezinnen."

Naast de berichten op de sociale media is Bonte ook erg ongerust over de situatie in Brussel. "De hoofdstad ligt hier op een steenworp vandaan. Als de schietpartij vorige week op de Thalys iets duidelijk heeft gemaakt, is dat je er perfect aan wapens kunt geraken. En dat niet alleen. Met al die verschillende gemeenten en politiezones is het de perfecte stad om onder te duiken."

In die context vindt Bonte het "absurd" om een nieuw asielcentrum te openen. "De vluchtelingencrisis is een humanitaire ramp en ik wil echt graag meehelpen met de opvang, maar ik vind dat we eerst en vooral de veiligheid van die asielzoekers moeten kunnen garanderen. Dat kan op dit moment niet. Met de huidige middelen kunnen we onmogelijk elke dreiging goed opvolgen."

Minstens 2,3 miljoen euro heeft Bonte nodig, bovenop de huidige middelen. "We zijn met een nota langs de federale en de Vlaamse regering gegaan. Twee keer werd ons steun beloofd, maar we hebben nog geen euro gezien. Om een fatsoenlijk deradicaliseringsbeleid te voeren moeten we inzetten op preventie, maar ook op veiligheid. We kunnen nu simpelweg geen maximale aanpak meer garanderen. Terwijl ik onder meer in de Verenigde Staten heb gezien hoe belangrijk dat is."

Veel lijkt Bonte in ieder geval niet te kunnen ondernemen tegen het nieuwe asielcentrum. Het is de federale regering die begin augustus besliste om extra opvangcapaciteit te voorzien. Over het hele land zullen 2.500 asielzoekers worden ondergebracht in leegstaande legerkazernes. Vilvoorde moet 214 vluchtelingen opvangen in de kazerne van het Asiat-kwartier. De opening is voorzien voor 1 oktober.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234