Maandag 05/12/2022

Vijftiende grootste diamant ooit verkocht in Antwerpen

De Lesotho Promise, een ruwe diamant van 603 karaat en daarmee de vijftiende grootste ooit, is gisteren in Antwerpen verkocht. De South African Diamond Corporation kocht de unieke edelsteen voor 12,36 miljoen dollar van mijnexploitant Gem Diamond Mining, die de steen eind augustus opdolf in Lesotho.

Door Sofie Vanden Bossche

BRUSSEL l Minister van Natuurlijke Rijkdommen Maphono Khatekla hoopt dat de diamant zijn naam eer aandoet en dat er nog meer kostbare diamanten worden opgedolven in het door armoede en hiv geteisterde Lesotho.

Camera's van de internationale pers flitsten toen op het Antwerpse kantoor van de Hoge Raad voor Diamant (HRD) de ster van het jaar getoond werd: de Lesotho Promise, een ruwe diamant van 603 karaat en kleurtype D, de witste soort. Zelfs voor Antwerpen, waar 80 procent van de diamanten wereldwijd wordt verhandeld, ging het om een unieke transactie: die van de vijftiende grootste diamant ooit gevonden.

De steen werd op 22 augustus opgedolven in de Letengmijn in de Afrikaanse staat Lesotho, een enclave in Zuid-Afrika. "De vrouw die hem als eerste zag, in het productieproces waarbij diamant van ander gesteente wordt gescheiden, slaakte een luide gil. Haar collega's snelden geschrokken toe omdat ze dachten dat ze geëlektrocuteerd was, maar er was zopas een enorme diamant voor haar voeten gevallen", vertelde de CEO van Gem Diamond Mining, Clifford Elphick, gisteren.

Gem Diamond Mining verkocht de edelsteen via een geheime veilingsprocedure. Er waren twintig bieders, van wie er vier een interessante prijs boden. Hoogste bieder was diamantverwerker South African Diamond Corporation (Safdico). Clifford Elphick noemde 12,36 miljoen dollar (ongeveer 9,8 miljoen euro) een "goede prijs" voor een diamant van dit kaliber.

Gem Diamond Mining is voor 30 procent in handen van de overheid van Lesotho, die daar dus ook een graantje van meepikt. Acht procent van de 12,36 miljoen dollar gaat rechtstreeks naar de staatskas, later worden nog belastingen geheven op de transactie, en ook als aandeelhouder zal de staat welvaren bij de verkoop. "Een meevaller die we niet gebudgetteerd hadden", noemde minister Maphono Khatekla dat. "We weten nog niet waar het geld precies naartoe zal gaan, er lopen zoveel goede projecten in ons land: voor water, energie, enzovoort. Onze minister van Financiën zal er wel weg mee weten."

Ongetwijfeld, want volgens de Verenigde Naties is 40 procent van de bevolking van Lesotho heel erg arm. Bovendien zijn bijna nergens ter wereld zoveel mensen besmet met hiv. Onder andere de voedselproductie komt in het gedrang door het virus dat veel boeren fataal wordt.

Tot nog toe is Lesotho volgens HRD-directeur Freddy Hanard geen belangrijke vindplaats voor diamant. "Maar we hebben deze steen niet voor niets Lesotho Promise genoemd", zei minister Khatekla nog. "We beloven jullie meer en beter."

Het zal nog even duren vooraleer iemand kan schitteren met een juweel gemaakt van de Lesotho Promise. "Er zijn nog maanden nodig om de ruwe diamant te onderzoeken en te bepalen hoe we hem het beste slijpen en hoe we er zoveel mogelijk stenen kunnen uithalen", klinkt het bij Safdico. "De grootste steen zullen we wellicht in hartvorm laten slijpen." De verwerking zal gebeuren in Antwerpen, volgens Safdico is alleen daar de nodige technologie en expertise aanwezig. Safdico werkt voor Graff, een gerenommeerde diamantjuwelier. Er wordt verwacht dat de diamanten voor meer dan 20 miljoen dollar verkocht zullen worden.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234