Donderdag 01/10/2020

‘Vijftien vluchtelingen gedood na fout manoeuvre van Italiaanse kustwacht’

Tijdens een fout manoeuvre bij een reddingsoperatie zou de Italiaanse kustwacht in juni 2008 de dood van 15 vluchtelingen uit Somalië en Eritrea hebben veroorzaakt. Dat schrijft de krant La Repubblica.

De clandestiene immigratie richting Italië heeft een zoveelste drama voortgebracht. Volgens de centrumlinkse krant La Repubblica zijn op 28 juni 2008 minstens vijftien vluchtelingen verdronken toen een reddingspoging door de Italiaanse kustwacht fout afliep. Het ongeval zou plaatsgevonden hebben in de buurt van het Zuid-Italiaanse eiland Lampedusa, toen de kapitein van de kustwacht vanaf zijn schip een ladder naar het gammele bootje van de vluchtelingen wierp. Onder het gewicht van de vluchtelingen en het getouwtrek dat zou hebben plaatsgevonden, zou het bootje met de (vermoedelijke) Somaliërs en Eritreeërs gekapseisd zijn, waarna de opvarenden verdronken omdat ze niet konden zwemmen. De krant heeft het nieuws van een anonieme ooggetuige - vermoedelijk een lid van de kustwacht - die het parket van Messina per brief van de feiten op de hoogte bracht. Er zou sprake zijn van pogingen om het incident in de doofpot te stoppen. “De zeeman die de brief geschreven heeft, voegde er ook foto’s aan toe,” aldus La Repubblica. “Hij beschuldigt de kapitein ervan een verkeerd manoeuvre te hebben uitgevoerd en zich daarna, overstelpt door paniek, in zijn kajuit te hebben opgesloten. Meerdere vluchtelingen zouden omgekomen zijn toen ze in de schroeven van het schip van de kustwacht belandden.”Overigens zouden enkele vluchtelingen de feiten overleefd hebben. Zij konden worden ondervraagd in een opvangcentrum voor illegalen op Malta en bevestigden het verhaal aan La Repubblica. De kapitein van het schip, intussen gemuteerd naar Taranto, eveneens in het zuiden van Italië, werd door de krant benaderd maar weigert de feiten tot dusver te bevestigen. Volgens een woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken van Malta hebben de vluchtelingen daar ook nu pas van de feiten melding gemaakt, niet op het moment dat ze aan land gebracht werden, meteen na de vermeende tragedie. Zelf zeggen de betrokkenen dat ze niet wisten dat de in zee gevallen mensen inderdaad verdronken waren. “Ze hadden ons verteld dat er voor hen gezorgd zou worden.”Een onderzoek is geopend. De betrokken magistraten zullen moeten uitmaken waar het schip zich op het moment van de feiten bevond, en op grond daarvan bepalen wie het onderzoek zal voeren. De kaarten die de kustwacht aan boord had en het vaarplan zijn inmiddels opgevraagd. De wateren tussen Italië en Libië gaan door voor een heus vluchtelingenkerkhof. Om de haverklap duiken relazen op van migranten die de weg kwijtraakten en er, geteisterd door honger, dorst en slecht weer, hun leven bij inschoten. Gisteren nog zijn in de buurt van Syracuse, op Sicilië, 133 migranten uit Eritrea per boot aangekomen. Onder de migranten bevonden zich vrouwen en kinderen. (LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234