Zaterdag 04/04/2020

Vijfklapper voor onverslijtbare Alejandro Valverde: "Deze koers is voor mij gemaakt"

Beeld TDW

Alejandro Valverde heerste vandaag andermaal in de Waalse Pijl. Aan de voet van de Muur van Hoei draaide hij mee vooraan op. Hij counterde een aanval van de Fransman Gaudu op 250 meter en won met gemak de sprint bergop. "Deze koers is voor mij gemaakt", lachte de ervaren Spanjaard na afloop.

En of Alejandro Valverde blij was met zijn vijfde zege in de Waalse Pijl. Afgaand op de uitzinnige vreugde na afloop - hij kuste de lens van de camera en sprong als een kind in de armen van zijn verzorger - was hij meer dan enthousiast. "Natuurlijk ben ik gelukkig. Iedereen noemt me vooraf topfavoriet, maar je moet het wel nog altijd voor elkaar krijgen. Mijn ploeg heeft enorm hard gewerkt vandaag, vooral om Jungels op het eind ook nog terug te pakken. Ze hadden vertrouwen in mij, het was moeilijk, maar we waren overtuigd dat we voor de zege zouden strijden. Je moet uitgaan van je eigen sterkte, vertrouwen hebben. Uiteraard heb ik respect voor mijn tegenstanders, maar ik voelde dat ik de goede conditie te pakken had en ik mijn verantwoordelijkheid moest nemen. Vanaf kilometer nul heeft mijn team gewerkt. In de laatste 50 km kwamen er veel aanvallen van BMC en Quick-Step Floors. We moesten alle zeilen bijzetten, en dat lukte, ook dankzij de steun van Orica-Scott."

Op de Muur was het aan hem. "Rojas en Moreno brachten me in een zetel naar de voet, daarna was het zaak om goed geplaatst aan die dubbele bocht te beginnen. Ik wilde perfect vooraan mee draaien en de controle houden. Ik sprong op het wiel van Gaudu - dat zag er misschien gemakkelijk uit, maar dat is het niet. Winnen is hier altijd moeilijk. Ik heb geen geheim om deze koers te winnen. Het geheim is mijn vertrouwen, mijn kracht en het hebben van een goede ploeg rond je. Deze koers ligt me ook gewoon heel goed. Nu staat het record nog scherper, vijf zeges. Dat is behoorlijk wat en zal moeilijk te kloppen zijn. Natuurlijk kom ik volgend jaar terug. Of ik zal winnen weet ik niet, maar als God het wil, kan het."

Met zijn vormpeil is Valverde zondag andermaal favoriet voor Luik-Bastenaken-Luik. "Laat me nu eerst maar genieten. Het is een koers die ik graag rijd en ook al drie keer won (in 2006, 2008 en 2015). Ik ben in een goede vorm en ga zeker mijn best doen."

Beeld TDW
Beeld TDW
Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234