Zaterdag 26/11/2022

Vijfhonderd toeristen moeten te elfder ure hun reisplannen wijzigen

Brussel

Eigen berichtgeving

De familiale Belgische reisorganisator Portugal Travel heeft vlak voor het begin van het drukke zomerseizoen de boeken neergelegd. Een honderdtal Belgen die met Portugal Travel op reis waren, zullen hun vakantie kunnen voortzetten dankzij bemiddeling van het Garantiefonds, waarbij de touroperator tegen financieel onvermogen was verzekerd. Vijfhonderd landgenoten die nog moeten op reis vertrekken, zullen moeten uitkijken naar een andere vakantie maar krijgen wel hun betaalde reissommen en voorschotten terug.

Volgens directeur Mark De Vriendt van het Garantiefonds Reizen zullen de mensen die nu met Portugal Travel op vakantie zijn weinig of niets merken van het faillissement. "Het Garantiefonds betaalt hun hotelier en verzekert hun terugvlucht", legt De Vriendt uit. "De mensen die nog moeten afreizen, zullen meer hinder ondervinden. Ze krijgen weliswaar hun geld terug maar zullen andere vakanties moeten boeken en dat is eind juni, wanneer heel wat hotels en vliegtuigen al volgeboekt zijn, niet zo evident." Het Garantiefonds schat dat het enkele miljoenen zal moeten uitgeven om het reisleed te verzachten.

Portugal Travel, met hoofdzetel in Meise, was gespecialiseerd in reizen naar het Portugese vasteland, Madeira en de Azoren. Het bedrijf is in handen van de familie Van Walleghem en het handvol medewerkers realiseerde de voorbije jaren een omzet van 100 tot 150 miljoen frank. Vorig jaar was voor het bedrijf nog een topjaar dankzij de Expo in Lissabon. Maar dit seizoen vielen de boekingsresultaten tegen en verscherpte de concurrentie. De touroperator Escape uit Brugge ging immers met een soortgelijk vakantieaanbod de concurrentie met Portugal Travel aan. Ook door de scherpe prijzen van grote touroperators zoals Sunsnacks, Neckermann en JetAir, die met eigen charters naar Portugal vliegen, werd Portugal Travel langzaam maar zeker uit de markt geprijsd. De marges zijn in de reissector door de dominantie en de strijd van multinationale groepen al erg klein. Op een reis van bijvoorbeeld 25.000 frank wordt gemiddeld minder dan één procent winst gemaakt. Daardoor werd het eigen vermogen van het bedrijf negatief en er zat bij gebrek aan een kandidaat-overnemer niks anders op dan de boeken neer te leggen.

Al bij al is Portugal Travel een 'proper' faillissement, in tegenstelling tot bijvoorbeeld het frauduleuze failliet van touroperator Interservice Tours, die vorig jaar het land uitvluchtte, of de affaire-Abba Travel, waarbij de klanten geld verloren. Sinds de touroperators in ons land enkele jaren geleden door de overheid verplicht werden om zich te verzekeren tegen financieel onvermogen is de overlast en de kost van een faillissement voor de vakantiegangers klein geworden.

(GSC)

Familiebedrijf Portugal Travel op de fles door verscherpte concurrentie

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234