Zaterdag 04/04/2020

Vijfduizend vrienden van de aarde 'manifeesten' tegen opwarming

Nic Balthazar draait clip op Klein Strand en zet Oostende in rep en roer

Op het Klein Strand van Oostende zijn naar schatting vijfduizend mensen samengekomen voor de klimaathappening van Friends of the Earth. Nic Balthazar nam er een clip op voor de internationale campagne The Big Ask. De deelnemers waren enthousiast, de toevallige voorbijgangers geamuseerd.

door Tina De Gendt

OOSTENDE l Een paar honderd mensen die met blauwe en rode papiertjes zwaaien op het strand. Vanop de kustlijn moet het er voor toevallige passanten uitgezien hebben als een uit de hand gelopen scoutshappening.

Je moest op de zeedijk gaan staan om een zicht te krijgen op wat nu precies de bedoeling was. Een bende omhoogspringende enthousiastelingen vormde immers de woorden: "Act Now!", meteen ook de boodschap die Nic Balthazar voor Friends of the Earth de ruimte wilde insturen.

De clip voor de internationale The Big Askcampagne zal op YouTube te zien zijn. Balthazar zelf verwacht dat het filmpje een half miljoen bezoekers zal lokken. Hij hoopt dat de clip de politici wakker zal schudden. "Geen tijd meer om te overleggen, we moeten nu iets doen voor het te laat is", luidde de boodschap. En die werd jolig overgenomen door de opgetrommelde massa.

Maar woorden zijn nog iets anders dan daden. Zo was het gros van de aanwezigen met de auto gekomen en was een groot deel vooral blij om Flip Kowlier, Gabriel Rios en Adriaan Van den Hoof eens gratis aan het werk te zien, net als de talrijke BV's die op het evenement aanwezig waren. "Ja, wij zijn wel bezorgd over de opwarming van de aarde", vertellen Rita en Peter. "We zijn blij dat mensen daar eindelijk tegen in opstand komen. Niet dat we er dag en nacht van wakker liggen, maar zo'n evenement is wel sympathiek, zeker op zo'n mooie dag als vandaag."

Rita's tienerdochters werpen haar een boze blik toe. "Mama, vind jij het dan niet belangrijk dat er over een paar jaar misschien geen aarde meer is en dat dat allemaal onze schuld zal zijn?", vraagt de jongste. Rita probeert haar kroost te sussen, maar haar oudste dochter steekt al van wal. "Als iedereen er zo over zou denken, zou er natuurlijk nooit iets veranderen."

Het mag duidelijk zijn dat Mieke en Katrien hier wel uit overtuiging zijn. "Wij zijn trouwens ook met de trein gekomen", voegen ze er zelf aan toe. Helemaal van Kortrijk. "En mama met de auto", voegt Mieke er plagend aan toe. Dan stuiven de twee weg naar het podium, waar opgeroepen wordt om nog meer letters te maken. Nic Balthazar en Herr Seele sporen de aanwezigen, die nu al meer dan twee uur op hun plek staan te bewegen, aan. "Dit is de swingendste manifestatie ooit", roept Balthazar. "Zoveel mensen die hun nek uitsteken voor het milieu. Dit is een echt 'manifeest'!"

Als iedereen op zijn plaats staat en de vuisten gebald zijn, kan het scanderen beginnen. 'Act now! Act now! Act now!' "Schitterend", roept Balthazar het publiek toe. "Alleen zou ik willen vragen aan de mensen vooraan om een beetje te acteren hoe dringend het wel is. Daar gaan we." 'Act now! Act now! Act now!' Jong en oud, met dreadlocks of kort kapsel, het hele strand is aan het feesten geslagen.

Ondertussen staat André nog altijd achter de dranghekken, met zijn 'Peace'-vlag hoog geheven. Zo staat hij daar nu al een paar uur onbeweeglijk. "Met de vlag mag ik niet mee in de mensenletters, maar ik hoop natuurlijk dat ze wel in beeld zal komen", geeft hij toe. Hij wijst naar het kartonnen bord dat hij om zijn torso heeft hangen. Er staat een boom op getekend en daaronder 'Lappersfort'. "Ik probeer naar alle manifestaties te gaan om het Lapperfortbos weer onder de aandacht te brengen, dus ben ik hier ook." Hij staart naar de massa op en neer springende letters en cijfers. "Waarom doen ze dat eigenlijk?", vraagt hij ongegeneerd. "Voor het milieu", antwoordt zijn buur. André knikt. Zijn ogen volgen een paar weggewaaide rood-blauwe papiertjes. "Ik hoop dat het helpt", zegt hij. "Ik hoop het echt."

Nic Balthazar:

Zoveel mensen die hun nek uitsteken voor het milieu. Dit is de swingendste manifestatie ooit

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234