Donderdag 14/11/2019

Vijf WK-plakken als beloning voor hard werk van kleine club

Eén keer goud, één maal zilver en drie keer brons: de Belgische medailleoogst op een modern piste-WK was nooit groter. Australië blijft ongenaakbaar, maar in Hongkong zetten onze pistiers hun voet naast toplanden als Engeland, Frankrijk, Duitsland en Nieuw-Zeeland.

De wereldtitel van Jolien D'hoore en Lotte Kopecky in de ploegkoers steekt er bovenuit. Dit nummer stond voor het eerst op het programma van het WK. Voor eeuwig snijden D'hoore en Kopecky die erelijst aan. Prachtig! D'hoore leidde vorige woensdag het Belgische succes in. Met brons in de scratch - voor haar een ontgoocheling.

Op dezelfde dag doken Kenny De Ketele, Moreno De Pauw, Robbe Ghys en Lindsay De Vylder in de ploegenachtervolging voor het eerst onder de 'barrière' van vier minuten.

Vrijdag veroverde De Ketele zilver in de puntenkoers. Zilver met gouden rand, want in die puntenrit leek de Australiër Cameron Meyer van een andere planeet.

'Keuzes maken'

Zaterdag kwam het hoogtepunt. In een incidentrijke ploegkoers pakten Jolien D'hoore en Lotte Kopecky de wereldtitel. En op de slotdag voegden De Ketele-De Pauw (ploegkoers) en Nicky Degrendele (keirin) twee bronzen plakken aan het totaal toe.

"Je moet in de eerste plaats renners met kwaliteiten hebben", benadrukt Jos Smets, directeur bij de Belgische wielrijdersbond. "Daar bovenop een goede begeleiding, een goede coach plus een groep die aan elkaar hangt. Jolien en Lotte bewijzen dat weg en piste combineren lukt. Neen, we staken niet meer centen in de werking op de piste dan in het verleden. Behalve voor Nicky Degrendele, want zij verbleef maanden in het internationaal trainingscentrum in Aigle."

Ook de Gentse Topsportschool bewijst haar nut. De Pauw, De Vylder, Kopecky, Ghys en Thijssen hebben daar een verleden.

"Opleiding is bijzonder belangrijk", beklemtoont Koen Beeckman, op het WK delegatieleider. "Het begint met de ontwikkeling van een programma voor jonge talenten. Eens dat stadium voorbij, komt het aan op training, het verleggen van grenzen. Een duidelijke communicatie met de ploegen is eveneens van het grootste belang. Met Sport Vlaanderen-Baloise, Lotto-Soudal en Sport Vlaanderen-Guill d'Or hebben we goede afspraken. Uiteraard is het geven en nemen, van beide kanten. In programma's moeten keuzes worden gemaakt. In de eerste plaats in het belang van de coureur."

Zo hield Sport Vlaanderen-Baloise in de selectie voor de Driedaagse De Panne-Koksijde een plaatsje vrij voor De Ketele, die de rittenkoers een fantastische laatste training vond. Lotto-Soudal liet Ghys en Thijssen ook net voor de afreis naar het WK de kleine Scheldeprijs rijden.

Goede afspraken maken goede vrienden. Maar ook het belang van de omkadering is groot. Al doet ons land het met één coach voor zowel fond als sprint, en met veel minder personeel dan de topnaties.

"Groot-Brittannië heeft 65 mensen in de omkadering voor zijn nationale ploegen, Frankrijk veertig", weet Jos Smets. "Wij doen het met twaalf of dertien mensen. Recent werden de cijfers gepubliceerd: qua overheidssteun loopt het wielrennen niet met het meeste geld weg. Al haalden wij op de Spelen in Rio twee medailles. Het belang van een omkadering is niet te onderschatten. Met Peter Pieters en Koen Beeckman hebben we voor de piste een goede tandem gevonden."

Toch moet het in de toekomst nog beter. Vijf medailles - enkel in 1963 en '64 stonden meer landgenoten op een podium, maar toen werden profs en amateurs nog gescheiden en stonden veel minder nationaliteiten (veertig in Hongkong!) aan de start - is in het moderne baanwielrennen voor ons land uniek.

'Nog beter worden'

"Als Belgisch bondscoach is dit mijn meest succesvolle WK", glundert Peter Pieters. "Toch moeten we ook een beetje kritisch zijn, om in de toekomst nog beter te worden. In de puntenkoers maakte Kenny aan het begin wat kleine foutjes. In haar scratch vond ik Jolien onwennig, ze had meer initiatief moeten nemen. In de ploegkoers had Moreno, nadat de koers was ontploft, geen twee sprinten na elkaar mogen doen. Hij herstelde moeizaam na een klein foutje."

Waar uit geleerd moet worden. Delegatieleider Koen Beeckman hoopt dat de vijf Belgische medailles jongeren inspireren.

"Ik hoop dat dit succes veel ogen opent", besluit de ex-prof. "Je moet de piste op om coureur te worden. Op de pistes in Peer, Affligem, Brugge, Wilrijk en Hulshout zijn we vorig jaar gestart met trainingen voor de jeugd. Op die manier hopen we de basis breder te maken. Vooral bij de meisjes is dat een noodzaak."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234