Vrijdag 06/12/2019

Tour de France

Vijf vragen voor de slotweek van de Tour de France

► Een goedlachse Chris Froome en Geraint Thomas tijdens de rustdag in Carcassonne. 'Het is aan de concurrentie om aan te vallen.' Beeld Photo News

Ze zijn zo lief, mijnheer. Geen nijdige blik, geen stout gebaar, geen onvertogen woord wisselden Geraint Thomas en Chris Froome op de persconferentie van de tweede rustdag in Carcassonne. En toch willen ze allebei de Ronde van Frankrijk winnen. Vijf vragen voor de slotweek.

1. Wie is nu de kopman: Thomas of Froome?

Teammanager Dave Brailsford danst om de hete brij heen en put zich uit in clichés. "De benen zullen spreken, de koerssituatie moet klaarheid scheppen. Onze intentie is hoe dan ook: de Tour winnen."

Ook de renners zelf ontmijnen. Twee directe vragen aan Chris Froome (33) krijgen evenveel korte maar duidelijke antwoorden. Ben je bereid je eigen kansen op een vijfde Tour-zege op te offeren voor de zegekansen van Thomas? "Ja." Stel: je hebt een slechte dag en moet lossen. Verwacht je dan van Thomas dat hij je opwacht en bijstaat? "Nee."

Dat het hem allemaal weinig kan schelen, doet Froome geloven. "Ik zie 'G' (bijnaam van Geraint Thomas, JDK/DNR) niet als mijn grootste concurrent. Deze volgorde in Parijs zou super zijn. Zolang er een Sky-renner in het geel staat, ben ik gelukkig."

Ook Geraint Thomas (32) zelf loopt in de pas. "We zijn goede vrienden, Chris en ik. Al elf jaar trainen en koersen we samen in dezelfde ploeg (twee jaar Barloworld, negen jaar Team Sky, JDK/DNR)." Maar, voegt hij er grappig aan toe: "We schieten goed met elkaar op. For now, anyway. Voorlopig toch."

Dat Thomas' fiets rechts vooraan op het dak van de volgwagen staat, de positie van de kopman? Ploegleider Servais Knaven: "Ach, die van Froome staat er net achter. (knipoog) Het dichtst bij de mecanicien."

2. Heeft manager Brailsford een voorkeurswinnaar?

Neen, zegt Brailsford. Ja, lezen wij tussen de lijnen door. Oordeel vooral zelf. "Ik heb ze allebei even graag, het zijn twee grote kampioenen. Thomas ken ik wel al sinds zijn prille wielerjeugd. Ik zag hem als junior de Ronde van Wales winnen. Heel speciaal, want ik heb zelf nog in Wales gewoond. Ik volgde zijn carrière van dichtbij, zag hem gestaag opklimmen tot zijn huidige niveau. De Tour van 2007 reed hij als jongste (21) van het deelnemersveld, herinner ik me. Bijna elke dag hinkte hij achter het peloton aan, maar hij haalde wel Parijs. Hij leerde er de kneepjes van het vak en bleef terugkeren. Dat deed me enorm veel plezier. Anderzijds, Froome kan natuurlijk geschiedenis schrijven."

Met een vijfde Tour-eindzege zou Froome zich naast de grootheden Merckx, Anquetil, Hinault en Indurain plaatsen.

3. Mag Froome aanvallen als hij er de benen voor heeft?

"Als de omstandigheden zich daartoe lenen, waarom niet?", kaatst ploegleider Knaven de vraag terug. "Stel dat Thomas toch door het ijs zou zakken, dan zal het Froome maar overkomen dat hij met elf seconden voorsprong op Dumoulin die laatste tijdrit moet aanvatten. Dat wil je toch niet?"

Een nachtmerrie die Froome niet uit zijn slaap lijkt te houden. "Iedereen heeft het in ons geval altijd maar over aanvallen of niet. De waarheid is: wij moeten niet aanvallen, het is aan de concurrentie om tijd terug te winnen en ons uit deze comfortabele zetel te lichten. Ik bedoel, één en twee in het algemeen klassement, hoeveel mooier kan onze uitgangspositie zijn?"

4. Is Thomas rijp om de Tour de France te winnen?

Twaalf grote ronden, nul resultaat. Twee vijftiende plaatsen in de Tour (2015, 2016) en winst in de individuele tijdrit in Düsseldorf, vorig jaar. So far, not so good. "En toch," zegt de geletruidrager, "vorig jaar al had ik het gevoel dat ik een sterke prestatie kon neerzetten in de Tour. Maar toen viel ik letterlijk uit (Thomas crashte tijdens de negende rit in de afdaling van de Col de la Biche en brak zijn sleutelbeen, JDK/DNR). Sinds mijn afscheid van de piste, na Londen 2012, heb ik me geleidelijk aan uitgebouwd tot ronderenner en maakte ik elk jaar vorderingen. Ik deed vertrouwen en ervaring op in de kleinere rittenkoersen en na mijn zeges in Parijs-Nice (2016) en de Dauphiné (2018) is het nu tijd voor een prominente rol in de Tour. Aan winnen denk ik niet, wel aan het podium. Hoe langer de kloof met de tegenstand intact blijft, hoe realistischer die droom."

Dat Thomas in een grote ronde altijd wel een dip kent in de slotweek, onthield Knaven. "Maar dat was doorgaans in een andere rol. Hij reed altijd in dienst. Nu mag hij voor het eerst vol voor het klassement gaan, waardoor hij frisser aan de laatste week begint. Dat kan het verschil maken."

Brailsford haalt uit naar de Fransen

Sky-teammanager Dave Brailsford is niet te spreken over de manier waarop zijn ploeg tijdens de eerste twee weken van de Tour werd ontvangen door het Franse publiek. "Schimpen, spuwen, slaan: blijkbaar hoort dat bij de Franse cultuur. Ik denk niet dat ze het zo leuk zouden hebben gevonden mocht er op het WK voetbal in Rusland op hun spelers zijn gespuugd", zegt de 54-jarige Welshman op de tweede rustdag. "Blijkbaar is het wel oké om dat bij ons te doen. De Tour wordt gepromoot als de grootste wielerwedstrijd ter wereld. Maar als je de beste renners ter wereld aan de start wilt, behandel ze dan met meer respect. Zo niet, kun je maar beter een Tour organiseren voor alleen Franse teams." Vanaf vandaag wordt alvast het gebruik van rookbommen op de Pyreneeën-cols streng verboden.

5. Wie vreest Sky nog in de laatste week?

Slechts twee namen vallen: Tom Dumoulin (derde op 1:50) en Primoz Roglic (vierde op 2:38). "Twee heel sterke tijdrijders", weet Froome. "Zij zijn onze voornaamste bekommernis. Stel dat het in de laatste tijdrit tussen mij en Dumoulin gaat, dan worden die elf seconden op de regerende wereldkampioen in de discipline wellicht te krap."

Meer berekend en planmatig, noemt Froome de Nederlander Dumoulin, vergeleken met zijn andere (ex-)rivalen Nibali, Contador en Quintana. "Tegen hem is het koersen vanuit een andere dynamiek. Dumoulin doet het een beetje op mijn manier. Ook hij is een tijdrijder, die geleerd heeft grote ronden te rijden. En hij doet dat heel goed."

En Roglic? "Zijn actie zondag op de slotklim in Mende doet me vermoeden dat hij met goede benen aan de slotweek begint. We moeten hem echt wel au sérieux nemen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234