Woensdag 08/04/2020

Noodweer VS

Vijf vragen over storm Harvey

Beeld AFP

450.000 mensen komen al zeker in aanmerking als slachtoffer, 30.000 mensen hebben dringend noodopvang nodig. Terwijl de noodhulp wordt verdergezet, worden ook de gevolgen van de orkaan stilaan duidelijk. Vijf vragen.

Waarom is orkaan Harvey zo hevig?

Harvey is de ergste storm in Texas in 50 jaar. De orkaan, die zaterdagochtend aan land kwam in Texas, begon als een normale orkaan met stevige rukwinden. Maar de tropische storm die erop volgde, was veel heviger. Bovendien blijft het neerslaggebied van Harvey nu min of meer ter plaatse hangen.

De directeur van de Amerikaanse weerdienst, Louis Uccellini zei gisteren dat "het ergste moet nog komen. De piek van de overstromingen wordt vandaag of morgen verwacht." 

© de VolkskrantBeeld De Volkskrant

Waarom is er niet preventief geëvacueerd?

Doorgaans zijn Amerikanen goed voorbereid op het orkaanseizoen en liggen de protocollen voor evacuatie klaar. Toch kwam het tot maandag nog niet tot evacuaties omdat "de National Weather Service en het National Hurricane Center het verloop van Harvey niet goed hebben kunnen voorspellen", schrijft The New York Times.

"Als je begint te evacueren, schep je een nachtmerrie", stelde burgemeester Sylvester Turner. "Zeker als die evacuatie niet gecoördineerd is. Dan breng je mensenlevens in gevaar en vererger je de situatie."

Een hele stad als Houston evacueren is vrijwel onmogelijk. Houston is de vierde stad van de Verenigde Staten, met een inwonertal dat ruim boven de twee miljoen ligt. Ook in de omliggende gebieden van de stad wonen ontzettend veel mensen, waardoor het totaal aantal inwoners van de agglomeratie uitkomt rond de 6,5 miljoen.

"Als je begint te evacueren, schep je een nachtmerrie", stelde burgemeester Sylvester Turner. "Zeker als die evacuatie niet gecoördineerd is. Dan breng je mensenlevens in gevaar en vererger je de situatie."Beeld rv

Hoeveel mensen zijn getroffen door de orkaan?

450.000 mensen komen al zeker in aanmerking als slachtoffer, 30.000 mensen hebben dringend noodopvang nodig. Er zijn ook al acht dodelijke slachtoffers geteld. Verwacht wordt dat dit aantal nog zal oplopen. Volgens de gouverneur en het Federal Emergency Management Agency (FEMA) zullen de gevolgen zich nog jaren laten voelen.

Veel van de getroffen mensen worden opgevangen in het convention center maar verwacht wordt dat nog meer opvangplaatsen zullen nodig zijn. Ongeveer 3.000 nationale ordetroepen zijn gisteren aangekomen in Texas. De FEMA heeft 1.800 extra troepen ingezet. Via Twitter vraagt de politie van Houston burgers met een boot om te helpen bij de reddingsacties. In bepaalde wijken staat het water anderhalve meter hoog, verwacht wordt dat er de komende dagen nog 70 centimeter regen zal bijkomen. 

Hoeveel schade is er?

Volgens de new York Times veroorzaakt Harvey volgens de eerste voorlopige schade zo'n 30 miljard dollar aan schade. Maar enkel 40 procent van het totale kostenplaatje wordt gedekt door verzekeringen - en van dat deel zal de federale overheid de grootste kost op zich moeten nemen. Er is een fonds gelanceerd voor de slachtoffers van Harvey. 

De schade komt nu al in de buurt komt van de geleden schade van orkaan Katrina in 2005. Het totale kostenplaatje werd toen geraamd op 108 miljard dollar.

Wat gebeurt er de komende dagen?

Mensen zullen verder worden geëvacueerd en de noodhulp zal de komende dagen verder op gang komen. Verwacht wordt dat morgen en overmorgen de storm en de overvloedige regenval naast Texas ook andere staten zal aandoen. 

Trump brengt vandaag een bezoek aan Texas om de situatie ter plekke waar te nemen of het rampgebied alles krijgt wat nodig is. Trump gaat eerst langs het kustgebied Corpus Christi, daarna bezoekt hij de hoofdstad Austin. Hij gaat niet naar Houston omdat hij de hulpverlening niet wil hinderen. De president overweegt zaterdag nog een keer naar Texas te gaan met een eventuele tussenstop in Louisiana waar gisteren nog de noodtoestand werd uitgeroepen.

Beeld EPA
Beeld AFP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234