Maandag 17/05/2021

Vijf uur om volk te lokken

De glooiende wegen rondom Montefalco zijn vandaag het decor van de tijdrit. De Giro moet het toerisme in de regio een boost geven na de verwoestende aardbeving eind vorig jaar.

Burgemeester Donatella Tesei is net naar de kapper geweest. Ze wil er piekfijn uitzien, net als haar stad vandaag. "Zonnebril op of zonnebril af op de foto?", vraagt ze terwijl ze haar burgemeesterssjerp rechttrekt. "Kom we lopen ook nog even door naar het museum. Dan nemen we die steeg. Prachtig is het daar. Prachtig."

De burgemeester heeft gelijk. Haar stadje Montefalco is zo'n typisch stukje Italië dat zijn eigen schoonheid overdrijft. Met iets minder schilderachtige kasteeltjes en iets minder glooiende heuvels was het hier ook prima toeven geweest. Maar nee hoor. In de kerken moesten kunstenaars als Benozzo Gozzoli zo nodig hun fabelachtige fresco's achterlaten, de boeren besloten van hun sagrantino-druiven idioot lekkere wijnen te maken en de olijfbomen behoren ook nog eens tot de beste ter wereld.

Niet voor niets besloot de organisatie van de honderdste Giro d'Italia de wegen rondom Montefalco, die als bladnerven door de middeleeuwse heuvelsteden kronkelen, als decor te kiezen voor de belangrijke tijdrit van vandaag.

Het gebied kwam veel eerder in het nieuws dan gewenst, zegt Tesei, namelijk toen op 30 oktober de grond hevig begon te trillen: aardbeving. Het epicentrum lag 50 kilometer verderop in de stad Norcia. De benedictijner monniken die de verwoeste straten opgingen om eventuele slachtoffers de laatste sacramenten toe te dienen, werden droevig wereldnieuws.

Zestig procent minder toeristen

Omdat niet alleen de huizen en de kerken in puin lagen, maar ook de wegen (de bodem zakte op sommige plekken met wel 70 centimeter) arriveerde daags na de aardbeving een Milanees Giro-comité in Montefalco. Gewapend met pennen en camera's controleerden zij het 39,8 kilometer lange tijdritparcours op scheuren in de wegen en eventueel wankelende klokkentorens die op toekomstig publiek zouden kunnen donderen.

Burgemeester Tesei schudt haar hoofd. "Alles was tiptop in orde, zeiden ze. Niets aan de hand. Alleen klopte die conclusie niet. Ook in Montefalco hebben we schade. Niet zoals in Norcia aan de gebouwen en de stadsmuren, maar in onze hotels en restaurants. Omdat de beving wereldnieuws werd, lijden we economische schade. Er komen geen toeristen meer. Ze denken allemaal dat het hier levensgevaarlijk is."

Dat is een enorm probleem voor deze regio, wier inwoners het moeten hebben van toerisme. Vooral Assisi trekt karrenvrachten - in het hoogseizoen arriveren zo'n vijftig volle touringcars per dag - maar ook voor finishplaats Montefalco is toerisme dé motor van de economie. Vorig jaar sliepen 140.000 toeristen in het stadje van 5.000 inwoners. Sinds 30 oktober echter, zegt de directrice van het belangrijkste museum in de stad, daalde dat aantal met 60 procent.

"Zestig procent", herhaalt burgemeester Tesei terwijl ze zes vingers opsteekt. "Precies daarom is de Giro dit jaar van levensbelang. Sterker nog: de Giro is onmisbaar voor het herstel van onze stad. Vijf uur lang zullen beelden van deze streek de hele wereld overgaan. Toeristen zullen eindelijk weer zien dat deze streek niet alleen intact is, maar vooral beeldschoon. Kom, ik laat je het stadhuis zien. Prachtig is het daar, prachtig."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234