Dinsdag 24/11/2020

Corona

Vijf studenten krijgen 1.250 euro coronaboete, omdat ze samen broodje eten: ‘Geldklopperij’

De bankjes op de Grote Markt van Kot. De vijf studenten zaten er donderdagmiddag op zo'n bankje.Beeld Henk Deleu

Vijf studenten hebben onlangs een boete van samen 1.250 euro gekregen, omdat ze op de Grote Markt in Kortrijk samen een broodje aan het eten waren op een bankje. Ze gingen licht in de fout, omdat een coronamaatregel stelt dat enkel een samenscholing van maximaal vier mensen mag. ‘Dit gaat niet meer over preventie of over de strijd tegen corona, dit is pure geldklopperij’, stelt een ouder. 

Ze zaten met vijf gezellig op een bankje donderdagmiddag, op de Grote Markt. Genietend van de buitenlucht en smullend van een broodje. Zich van geen kwaad bewust, tot de politie opdaagde. Een samenscholing met vier personen mag nog net, maar met vijf niet. Resultaat: allemaal elk een boete van 250 euro. Dat maakt samen 1.250 euro. “De regels veranderen voortdurend, ik wist niet dat het niet mocht”, liet een student als verklaring optekenen op een formulier van de politie voor een minnelijke schikking.

Dat beaamt ook een ouder: “De regels zijn al zestien keer of zo veranderd, wie kan nog volgen? Ik ben jurist en heb altijd geleerd dat er een evenredigheid moet zijn tussen inbreuk en straf. We zijn vandaag compleet losgeslagen. Kleinere inbreuken worden veel te zwaar bestraft. 250 euro per student, omdat ze met vijf aan een tafel een broodje zitten te eten. Komaan zeg! Dit gaat niet meer over preventie of strijd tegen corona. Dit is geldklopperij om de kas te spijzen.”

Maximumtarief

De studenten vroegen aan de agenten of vijf keer een boete van 250 euro wel in verhouding stond tot de aard van overtreding. “Het antwoord was dat het stadsbestuur besliste om alles aan maximumtarief af te rekenen”, vertelt de ouder. “Zouden ze niet beter sensibiliseren, in dit geval? Het doel is boetes, wat wringt met mijn juridische opleiding. Mijn prof zei altijd: ‘Het ogenblik dat straf een doel op zich wordt, zijn we compleet verkeerd bezig’”, aldus de ouder.

“Het is allemaal heel verwarrend”, reageert een student. “Op school is het geen enkel probleem als we met meer dan vier iets eten samen. Maar op de Grote Markt in Kortrijk mag het dan weer niet. We wisten totaal niet dat we in de fout waren gegaan. We zijn geschrokken. 250 euro is echt veel geld.”

Burgemeester Vandenberghe nuanceert: “Het is niet zo dat het stadsbestuur oplegt om te beboeten. Het is de federale overheid die de politie vraagt om meteen een boete uit te schrijven. Niet alleen in Kortrijk dus, maar overal in België. Het gaat dan concreet over de vijf prioriteiten binnen Covid-19, alarmniveau 4: de mondmaskerplicht op het openbaar vervoer, het verbod op samenscholingen met meer dan vier personen, de nachtklok tussen 24 en 5 uur, de sluiting van restaurants en cafés met uitzondering van takeaway tot 22 uur en het verbod op alcoholverkoop vanaf 20 uur. Het gaat trouwens niet over GAS-boetes, maar over gewone boetes. Die gaan niet naar de stadskas, maar belanden in een federale pot. Of het overdreven is, dat vijf studenten beboet worden omdat ze samen een broodje eten op de Grote Markt? (lange stilte) Ik kan alleen maar nogmaals herhalen dat iedereen zich strikt aan de coronamaatregelen moet houden. In het belang van ieders gezondheid.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234