Zondag 19/09/2021

Vijf Spaanse VN-soldaten gedood in Zuid-Libanon

BEIROET l Bij een explosie in Zuid-Libanon zijn twee Spaanse en drie Colombiaanse soldaten van de VN-vredesmacht Unifil gedood. De Belgische troepen hebben meteen hun alarmfase verstrengd.

door gert van langendonck in Beiroet

Het Spaanse konvooi reed over de weg van Marjayoun naar Khiam in Zuid-Libanon toen zich langs de kant van de weg een explosie voordeed. Daarop ontplofte de munitie in een van de gepantserde VN-voertuigen. Minstens vijf blauwhelmen werden gedood en drie gewond.

Twee slachtoffers werden tientallen meters in een veld geslingerd, de anderen verkoolden. Drie slachtoffers waren Colombiaanse militairen die in het Spaanse VN-contingent dienden, de andere twee hadden de Spaanse nationaliteit.

VN-woordvoerders wilden zich niet uitspreken over de oorzaak van de explosie, behalve dat het over "een springtuig" ging. Maar volgens bronnen bij de Libanese veiligheidsdiensten ging het wel degelijk om een aanslag, en wellicht om een zelfmoordaanslag. Volgens een Libanese politiebron, geciteerd door Reuters, zou er op de plaats van de explosie een autowrak zijn aangetroffen met menselijke resten erin.

Dat de VN-vredesmacht een mogelijk doelwit was voor terroristen was al lang bekend. Eerder deze maand werd een bom onschadelijk gemaakt vlak bij een strand in Sour, waar veel VN-personeel komt. Het Libanese leger zegt dat militanten van Fatah al-Islam, een fundamentalistische groepering die zich sinds een maand verschanst heeft in het Palestijnse vluchtelingenkamp Nahr el-Berid, onder ondervraging bekend hebben dat de beweging aanslagen plande tegen de VN-soldaten. Gisteren vielen overigens nog tien doden bij een vuurgevecht tussen Libanese veiligheidstroepen en militanten van Fatah al-Islam in een wijk van Tripoli.

De VN-vredesmacht is in Libanon aanwezig sinds 1978 maar werd aanzienlijk versterkt na de oorlog tussen Israël en Hezbollah van vorige zomer. Spanje heeft 1.100 soldaten in Libanon, België bijna 400. De VN-vredesmacht heeft als voornaamste doel een herneming van de gevechten tussen Israël en het sjiitische Hezbollah te voorkomen. Maar de westerse troepen zijn ook een gedroomd doelwit voor Al Qaida-achtige soennitische groeperingen die de laatste tijd in Libanon zijn neergestreken. Hezbollah zelf heeft de aanslag veroordeeld en ontkent elke betrokkenheid.

De Belgische troepen in Zuid-Libanon waren al in alarmfase geel sinds de verijdelde bomaanslag in Sour. Die alarmfase is nu nog verstrengd. De Belgische soldaten verlaten de basis alleen nog voor operationele doeleinden, en ze hebben strikte orders om hun helmen op te zetten en hun granaatscherfvesten aan te doen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234