Donderdag 22/04/2021

Vijf op zes voor Button

De wereldtitel lijkt de Brit nu al niet meer te kunnen ontsnappen. ‘Ik ben niet van plan die titel nu nog te verliezen’, klonk het gedecideerd bij Button.

Het begint er goed uit te zien voor Jenson Button. Vijf op zes al, dit jaar. De namen van diegenen die het hem voordeden staan hierboven, en ze klinken allemaal. Ondertussen liegt het klassement er niet om: als we even geen rekening houden met ploegmaat Barrichello, die sowieso gevangen zit in het keurslijf van de waterdrager, dan volstaat het nu al voor Button, na zes races, dat hij netjes telkens tweede wordt in de resterende elf koersen om wereldkampioen te worden. Daarvoor zorgde een alweer duidelijke overwinning, gisteren in de straten van Monaco. Na een nummertje dat de Brit alweer perfect uitvoerde, maar wellicht ook heel knap werd georkestreerd door teambaas Ross Brawn. “Het doel komt inderdaad in zicht”, zei Button na het podium. “Ik heb het nu helemaal zelf in handen en ben niet van plan die titel nog te verliezen.”

Ferm ingeleverd

Omdat hij er veel voor over heeft. Vijftien miljoen euro, bijvoorbeeld. Of 25 miljoen, hangt ervan af hoe je het bekijkt. Dat zit zo. Jenson Button had bij Honda een contract van tien miljoen euro per jaar, voor nog drie seizoenen. Toen Honda verdween en Ross Brawn de tent overnam, kon Button kiezen. De contractuele schadevergoeding voor een verbroken contract opstrijken, bijvoorbeeld. Het kon hem 25 miljoen euro opbrengen. Of dan toch voor Brawn gaan rijden, geen schadevergoeding eisen en inleveren: vijf miljoen per jaar in plaats van tien verdienen, en dat drie jaar lang. Hij ging voor het laatste, Button. Hopend op een auto om zijn gelijk te bewijzen, zijn grote talent. Smachtend naar een winnende machine. Die hij nu heeft. De weg naar de wereldtitel is eindelijk geplaveid, en het kan niet meer stuk. Zeer zeker niet na die overwinning in Monaco.“Het klinkt als een gemeenplaats, maar neem het van me aan: dit is een jongensdroom die uitkomt. Als kind zat ik ieder jaar opnieuw voor dat scherm, mond wijd open, kijken hoe die helden in Monaco wonnen. Dromend dat het ook voor mij was weggelegd. En kijk, nu win ik hier in Monaco.” Hoewel hij daar donderdag, in de eerste vrije trainingen, helemaal niet wilde aan denken. “Ik maakte mezelf wijs dat Monaco gewoon een koers als de andere was. Misschien deed ik dat onbewust om mezelf niet onder druk te zetten. Maar nu dringt het tot me door: dit is de top, hier te winnen. Het mooiste wat er is. Daarom schreeuwde ik na de finish door de radio, naar de jongens in het team en mijn vader, die meeluisterde: ‘we hebben Monaco te pakken, jongens’.”En dat was nieuw, voor Button. Die het zo gewoon was om hier in Monaco anoniem in de buik van het peloton te finishen, dat hij vergat zijn auto voor het podium te parkeren. Waarna hij dik een halve kilometer, met helm op en rijderspak aan, van de pitlane naar de ereloge van Prins Albert moest hollen om er zijn trofee op te halen. En of hij niet te moe was? “Man toch, je hebt geen idee hoeveel energie zo een overwinning in je lijf pompt. Winnen, het doet wat met een mens. Dat ik zo lang heb moeten wachten om dat te ondervinden, maakt het alleen maar mooier...”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234